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アメリカ西海岸の小さな町で 付き合い丸21年の2人
彼氏Dさん&台湾出身の元保護犬Cocoと共にひっそりと 慎ましく暮す男の
地味でありふれた 日常生活日記



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寒くて霧の深いサンフランシスコを朝早く起きて出発の準備をしました。ここのところ朝早く目が覚めてしまうのですが、この日も起きる予定よりも45分も早くに目が覚めてしまいました。まだまだ時間もありましたので2度寝も考えましたが、2度寝すると体もだるくなりますし、寝坊すると困るのでそのまま起きてしまいました。DさんもCocoもぐっすりと眠りの中にいました。
Uberを呼んで空港へ向かいます。Uberを降りるとEmailでレシートが送られてくるのですが、最近はわけのわからない追加料金が増えましたね。Booking feeなんてものまで出てきて、そんなの最初から料金に含んでおけ~!なんて思ってしまいました。最近Lyftをよく使っていて久しぶりにUberでしたので、この様々な追加料金には驚いてしまいました。
Your Fare
Base Fare     $XXX
Time              $XXX
Distance        $XXX
Subtotal         $XXX
Westbound Surcharge (05:01:00 - 10:00:00) (?)    $XXX
Booking Fee (?)    $XXX
Uber Airport Surcharge (?)    $XXX
CHARGED    $57.93

Uberって昔からこんなにたくさんの追加料金があったのでしょうか?
そうだとしたら全く気が付きませんでした。Lyftもこんな追加料金ありましたか?
まあ、とにかく予定通り空港に到着しましたのでチェックインしてゲートに向かい飛行機に乗り込みます。






さて飛行機の方ですが、イケメンが隣だと嬉しいな~と思っていたら、犬でした(笑)。それもかなり大きな、Cocoの倍くらいあるような大きな”介護犬”でした。なんでも、糖尿病探知犬と書いてありました。いったいどんな介護ができるのか不明ですが、フライト中は僕のことが気になるらしく僕のそばに来たがっていて、飼い主の70代くらいの白人のおばさんがすまなさそうにしていました。
僕はCocoの写真を見せてこれは僕の犬です~僕も犬は大好きなので気にしないでください~!というと嬉しそうに微笑んでくれました。この犬は終始静かで全く問題なかったのですが、いったいこの犬の介護犬という役割は何なのだろうか不思議でなりませんでしたが、聞くと失礼になるような気がして聞けませんでした。。。。もしご存知の方がいらっしゃいましたら、お教えください!(笑)





空港が混んでいるらしく、滑走路わきの道ではのろのろの走行で後ろを見てみるとたくさんの飛行機が渋滞していました。
そんな訳で我らがユナイテッド航空!基本的にはオンタイムですが空港の混雑で15分くらいの遅れとなりました~
 
ちなみに今回の出張先は、大きな黒いネズミ世界で有名なフロリダのオーランドです。
仕事ですのでネズミ―ランドにはいきません!って、興味が全くないのです。
何がいいのかわからないのです(笑) お好きな方たち、ごめんなさい!

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このブログにちょくちょく登場するサブリナさんは、Cocoの散歩&旅行中のCocoシッターさんです。
彼女はベネズエラ出身の21歳の学生さんで、真面目てとってもいい子であります。
彼女の関連記事はちなみにこちらに:
お誕生日おめでとう~!
地下活動のベネズエラレストランへ潜入!
ベネズエランHappy Birthday!

そんな彼女のお父さん、お母さん、弟くんがベネズエラからこちらの方に夏季休暇にやってきていました。Dさんとサブリナさんはまるで女子高生のようにしょっちゅう携帯にメッセージを送りあって喜んでいる不思議な関係であります。そんな彼らの会話中、それじゃぁ~皆さんをうちに呼んでちょっとしたスナックカクテルパーティーでもしようか~と言う話になったようです。
   
今までのサブリナさんの食生活を見ていると、チーズ&肉が大好きなようですので、きっと家族の食べ物への志向も似たようなものだろう予想をつけまして、肉&チーズをメインに用意してみました。基本的には生ハム、サラミ、スモークサーモン、サラダ(キュウリ、トマト、アボカド、モッツアレラチーズをライムジュースと塩コショウとオリーブオイルで和えたもの)、チーズ、チップスなどです~。






今回はサブリナさんのお母さんの高校時代からの友人という僕たちの銀行の担当者のMCさんも招待しました。
午後6時半に皆さんが家にやって来てまず最初ははじめまして~のご挨拶。
その後はDさんが皆さんに家の中をツアーしまして、どこをどう直したなどの説明をしていました。
MCさんは僕たちの急転直下の家購入時にはローンや書類などのことでいろいろと便宜を図ってくれ、大変お世話になった方です。かなりアクのある人物ではありますが仕事ができる方なので本当に助かりました。参加者は上の写真で左から、サブリナさん、お母さん、お父さん、銀行WomanのMCさんです。これにサブリナさんの弟、Dさん、僕、Cocoが勢ぞろいしましたので乾杯~!パーティーが始まりました。









今ベネズエラは政治的、経済的な混迷を極めていまして一般市民には大変暮らしにくい状況となっています。その中でも激しいインフレーションは大きな問題です。通貨の価値が極端に下落するため、品物の値段が高騰するという状態なのだそうです。ニュースでは年内は100万%のインフレ率(ちなみに日本は1.12%、米国は2.54%)ですからとんでもない状況になっています。

ですから、今まで持っていた現金、銀行口座のお金はほとんどゼロに違い価値に・・・また今日買った牛乳が次の日数倍以上の値段がつくこともあり得る毎日。それに品物自体が極端に不足しているので、品物があったらすぐに買わないといけないそうです。値段を躊躇していたら、もうその品物は次の瞬間に無くなっていて買うこともできなくなってしまうそうなのです。恐ろしい限りです。
そんな国の方たちから直接話を聞くのは初めてですので大変興味深く、今までニュースを聞いていていろいろと疑問に思っていたことを聞くことができたのは貴重な体験でした。さて、サブリナさんのお父さんはは民間機のパイロットでしたが、今はヨーロッパ系列の貨物専門のパイロットしている方です。飛行機大好き人間のお宅に近いDさんはこれに大興奮!

今まで聞きたかったこといや、飛行機の歴史や彼の飛行機操縦の感想などを、2人きりでじっくり話し込んでいました。Dさんは現役のパイロットとこんなにじっくりと話したのは人生で初めてだ~とかなり喜んでいました(笑)。そういえば、サブリナさんのお母さんが、彼のおかげで他国から必要なものを買って持ち込むことができるのでたいぶ助かっていると言っていました。






後になってDさんに聞いた話ですと、サブリナさんのお父さんは夏季休暇をとっている場合ではないのだと漏らしていたそうです。実は彼の務めるヨーロッパ系の大手貨物会社がベネズエラから撤退するかもしれないという話が出ているそうなのです。それも切羽詰まった状況になっているとか。そうなると、彼はパナマなどの近隣の国に引っ越ししなくてはならなくなるだろうとのことでした。

長年住み慣れた祖国を去って別の国に住むとなると家族への負担も大きいし、故郷を去るという決断をとるのはどんなに混迷を極めた状況の国であっても喜ばしい選択ではないとのことでした。また彼は長い間航空関係の仕事をしていたのでそれなりの貯えもあり、老後の準備もしていたのだが、このスーパーインフレーションでお金の価値がゼロに等しくなり、老後どうやって暮らしていったらいいのかもわからないとDさんに話していたそうです。その話を聞いて胸が痛くなりました。emoji
7人中5人がベネズエラ人ですから話す内容もやはり国の混迷についてが多くなってしまい暫し、皆さん暗い表情になることもありました。しかしながら、パーティーそのものは和気あいあいとして大変楽しいものになりました。僕たちはカクテルパーティーですから、2時間くらいでお開きになるかと思ったら、居心地が良かったのか11時近くまで皆さん腰を上げなかったのにはDさんも僕も驚きました~(笑)

最後にはサブリナさんのお父さんもお母さんも、ベネズエラが安定したら是非遊びに来てくださいね~と再会を誓ってお別れをしました。とっても素敵な両親に育てられたサブリナさん、なんであんないい子なのか訳がよくわかりました!育ちがいいというのはお金があるとかないとかの問題ではなく両親の愛情いっぱいに、人として大切なものをしっかりと教えられて育ったかどうかですね~。

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前の職場で一緒だったKCさんが先週メッセージを送って来まして、来週の土曜日ブランチでもしないか~とのことでした。その上彼女は、その日は私の誕生日なのよ~と言っているのです。誕生日に自分からブランチに、それも一週間前にこちらを誘うとはなかなかユニークな展開です。仲良くはしているものの、そこまで近い感じでもないのでこの誘いにDさんも僕もちょっと驚きました。

なんでも彼女の旦那は他の友人と出かける予定になっていて、夕飯は一緒にするものの朝から昼まで何の予定もないのだそうです。誕生日なのにほかの男友達と出かける予定を立てるってどういうことだろう~?とは思ったものの、他家には他家の事情があることでしょうから深く詮索することはしないことにしました。誕生日だし~別に予定もないし~と言うことでブランチに参加することにしました。
 
1407 San Pablo Avenue
Berkeley, CA 94702,
彼女が指定したレストランはバークレーにあるアメリカ南部系の料理を出すというこじゃれたお店でありました。最初は店内の席に案内されたのですが角の暗い場所だったので、少し肌寒いけれど外のほうが開放感があっていいよね~ということで外の席に座ることにしました。このお店は初めての訪問です。朝10時にもかかわらずほぼ満席状態になっているのには驚きました。

Dさんはアメリカン朝食は大好きですが、僕はあまり好んで食べたいと思うこともありませんので、朝食を食べに行くということがあまりありません。行ったとしても朝食はたいてい頼まないで、ブランチの延長で出しているサンドイッチなどのお昼ご飯になりそうなものを選んでしまいます。今回のお店も朝食のメニューを見てもいまいちこれと言って食べたいものがありませんでした(笑)。






久しぶりにKCさんと再会して、Dさんはシャンパン、僕はキールロワイヤル、KCさんはミントティでお誕生日おめでとう~の乾杯です!お店からベニエ(揚げ同ナッツみたいなもの:写真左下)が出されました~。これは揚げたてのほくほくでおいしかったです。ベニエはニューオリンズの名物料理でもありますね。朝ごはんとしてコーヒーとベニエならいいコンビネーションになりそうです。
食事の方ですが、僕は右上のチキンサンドイッチ、KCさんはフライドチキンワッフルを替えてもらってフライドチキンパンケーキ(下中央)、Dさんはハンバーガーとサツマイモのフライを頼みました。フライドチキンの方ですが、味が良く滲みたチキンを厚めの衣で揚げたものでなかなかおいしかったです。Dさんのハンバーガーは可もなく不可もない普通のお味でありました~。

KCさんとDさんはもともと同じようなフィールドで働いていたこともあって、話が弾んでいました。年齢的にも近いものがありますので、将来的に今の仕事をどうやっていい方向にもっていくことができるか、そのために今ある障害をどういうように乗り越えていくかなどの活発な知的な会話が交わされていて、時々僕の方にも意見を振られるので一生懸命会話についていきましたが、楽しかったです。









結局ブランチで2時間近く一緒に過ごし、夕飯は旦那さんと楽しく過ごしてね~と言って別れました。
僕達は車で待機していたCocoと共にブランチ後の短い散歩をして家に戻りました。
彼女は誕生日だということなので一応僕たちは花束を用意してプレゼントしたところとっても喜んでくれまして、家に帰って花瓶に生けたところを写真と共にお礼を送ってくれました。なかなかきれいに生けてくれましたね~!








家に帰ったらみんなで週末の昼寝をしました~
アルコールの入ったブランチですから僕はぐっすりと眠ってしまいました。
アルコールの入った後の週末の午睡ほど気分がいいものはありませんね~♪
今週末はLabor Dayの連休になっている米国です。
祝祭日が少ない米国ですから、ちょっと長い週末になると大変うれしいものです。
来週は仕事が立て込んでいますので、結構つらいそうですから今週末はのんびりさせてもらいます~!

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先日結婚式に参列してきました。これは僕の部署で働く男性が10年越しのお付き合いから結婚に至ったということなのです。彼は僕の部署で働いてもう5年くらいになります。カリビアン系黒人の彼はもう~ストロング!という感じでしてしょっちゅう僕とやりあいますが、基本的にお互いを尊重しあっていますので彼を首にしたい~!!と思ったことは今のところありません(笑)。

さて、彼は彼女にプロポーズをすると決めた日、レストランを予約して準備を調えました。しかし当日はまさかの土砂降りの雨、交通渋滞が激しくレストランの予約の時間に遅れそうになりました。おまけに焦った彼は交通事故にもあってしまい(当て逃げされて)、レストランの予約をキャンセル、散々なプロポーズとなってしまったというエピソードがあります。
  
そう~彼は車上狙いにも数回被害にあうなど妙に無理難題を呼び寄せる運がありまして、以前ここの日記でも書いた例の彼であります。とりあえずこうして結婚式までちゃんとたどり着くことができて本当に良かったです。さて結婚式ですが、カリビアン系の黒人の彼とメキシカンの彼女の式でありますので集まった人たちもその関係者でありました。つまり、黒人系アメリカンとメキシカンがほぼ95%というものでした。






今まで人生の中で数回の結婚式に参列させてもらいましたが、このコンビネーションは初めてのことでした。僕はDさんと共に参加してきたのですが、白人もアジア人もほぼ皆無の子の結婚式では、僕たち2人のコンビネーションはかなり浮いている存在だったに違いありません!しかし皆さん大変なNiceで嫌な思いはしませんでした。それにしても、やはり人種が違うと結婚式の内容も違いますね~
参列者のドレスアップの仕方が違いますし、ノリノリの雰囲気も違います。ただ、2人とも一生懸命親戚筋と手作りの式を作り上げて幸せいっぱいだな~と言う温かな雰囲気は感じられるいいものでした。さて日本ではご祝儀でお金を送りますが、アメリカでは結婚式に参列する場合贈り物を渡す習慣になっています。その贈り物も前もって当事者が欲しいと選んだリストが作られます。

そのリストの内容が結婚の招待状に含まれていますので、参加者はその中から自分たちの予算に見合ったものをオンラインで購入してギフトとする形式になっています。この2人はハネムーンでメキシコへのクルーズを予定していたので、その費用の一部をご祝儀としてカンパするオプションもあったみたいです。僕は前もって現金がいい~と言うリクエストがありましたので(笑)、現金を包みました。







さて、この結婚式には僕の職場からも数人参加していました。その中には例の使えない自称イケメンJくんが彼氏さんと一緒に参列していました。この下の写真の中央の左がJくんで、白いシャツの人が彼氏のようでした。別にいいのですけれどね~この2人、結婚式にジーンズで参加していたのです。そりゃ~何を着ようと個人の自由ではありますが、さすがにジーンズって失礼ではないかい?

親戚の子供の参列者ならともかく、あなた新郎の職場の同僚で40近いですよね・・・いくらアメリカがこういうのにゆるいと言ってもジーンズはちょっと常識外れではないのだろうかと思ってしまいました。彼らは僕たちを認めても、挨拶無しの一切無視。まあ、クビにしますと言われた上司には挨拶もしたくないのでしょうけれど、彼はまだ職場にいるし、僕は上司ですからね~。
ちなみにこのJくんの彼とは初対面でしたが、遠くからこちらをにらんでいたように感じられました。たぶんJくんが、自分のことを棚に上げて僕の悪口をさんざん言ったので、そんなひどい上司はどんな奴だ~!!と怒りの面持ちでこちらを見ていたのかもしれませんな~。もう最近職場では彼とは最低限のコミュニケーションしかとらなくなりました。この彼もあと少しでいなくなると思うとホッとします。

そんな少し居心地の悪い部分もありましたが、披露宴もアルコールが入ると一気に盛り上がってなかなかすごいものがありました~!今までの結婚式で結婚式の常識を一気に覆すようなノリノリの結婚式でした。やはり、あまり日ごろ接しない人たちの文化の違いは、外から来た僕たちのような参列者のエネルギーをも吸い取りますね。家に帰って一気にぐったりしてしまいました~(笑)

なにはともあれ、末永くお幸せに~

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政府関係の職場で働いていたTomさん。僕の仕事は政府関係機関からお金をもらっていますので彼とはちょくちょく顔を合わせていました。共通の議題で一緒に働くことが増えて、仲良くしてもらっていました。しかし、数年前彼も70近くになり定年退職して悠悠自適な定年後の生活を送るようになりました。ヨーロッパに行ったり、アジアへ旅行へ行ったり楽しそうです。

定年後もボランティアをやったり元気いっぱいで、たまに忘れた頃に連絡をくれまして年に数回くらい一緒に食事をしたりします。仕事の枠を超えてこうしていまだに連絡してくれるって嬉しいですね。今回は彼の指定でタイレストランの方へ行ってきました~。この店は本格的なタイの庶民レストランで辛いものが沢山!彼は基本的に辛いものがダメなのになぜこのお店を指定したのか謎でした。 辛いものがダメなのになんでこのお店を選んだのか聞いたところ、食べログみたいなサイトのYelpに、今週のお勧めと書いてあったので行ってみたくなったそうです~。行ってみたくなるのはいいけれど、どんなものがあるのかチェックしてから決めればいいのに~と言ったら、そうだよね~でもサイトの写真の料理が美味しそうに見えてどうしても行きたくなってしまったそうです(笑)。

やはりこういう広告の力ってすごいですね~。僕たちは串焼きのおつまみを頼み、僕はスープ無しのトムヤムクンヌードル(左上)、Tomさんはよくわからないこのお店の一押しの料理(左下)を頼んでいました。基本的に辛いのですが美味しい料理でしたので僕は満足!Tomさんもヒ―ヒー言いながら料理を楽しんでいたようです。久しぶりの再会とランチは楽しく過ごすことができました。







帰り際彼がこのあとサンダルを中華系のお店99で買いに行くと聞いたので、だったらDAISOの方が安くていいのではないかと教えてあげたところ、彼はDAISOのことは全く知らなかったようでした。その後彼はDAISOの方に行ったらしく、メールでこんな素晴らしいお店を教えてくれてありがとう~と大興奮の様子でした(笑)。意中のサンダルも$2.50で買えて大満足だったみたいです~

彼は初DAISOで必要のないものもたくさん買い込んでしまったようでした(笑) やはりアメリカ人となると、アジアンアメリカンならばDAISOのことを知っている人は多いのですが、全くの白人でサンフランシスコのベイエリアの郊外の街に住んでいると、まだまだDAISOのことを知っている人はそれほど多くないようです。最近DAISOは郊外の街にも進出していますが知名度はまだ低いようですね。
この日の夕飯はムール貝のワイン蒸しと、トマトと茹でほうれん草のサラダ、そしてフライドポテトとしてみました。ムール貝はカロリーが低いし美味しいし、完熟のトマトは甘みが深くいいお味でした。フライドポテト、オーブンフライですので、普通のフライドポテトよりは軽い感じでした!Cocoの方はちゃんと手作り白身魚ご飯を食べていまして、しっかり食欲も安定し元気いっぱいです♪

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この日記は続きものです!
1.旅に出ます~
2.ラーメン博多 一幸舎
3.家畜飼料みたいなランチ
4.焼肉 まんぷく @ Costa Mesa
5.沖縄料理 Habuya @ Tustin
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さて、南カリフォルニアのオレンジカウンティ出張日記もこれが最終回です。短い滞在なのに長々と書いてしまい申し訳ないです。昔は一日を一本の日記で書き終える気力があったのですが、最近はもうそういう気力がなくて、ぶつ切りに短い日記を書いて一旦停止しないと途中で放棄してしまいそうなので こうなってしまいます。そんな訳でぶつ切り日記へのお付き合いありがとうございます。
イケイケ娘Yさんが、空港に送ってくれましたあとは、チェックインカウンターの機械で自動チェックイン。その時のフライトステータスを見たらちゃんと時間通りのOn Timeとなっていました。最近の我らがユナイテッド航空はオンタイムが多くなったようでうれしい限りです。いい傾向ですね~。僕はセキュリティーを通ってゲートに向かいました。






ゲートを確認して、時間があったのでブログをアップしたり、仕事のメールをチェックして時間を過ごしました。
すると~携帯の方に私的メールが入って来ました。メールはユナイテッド航空からでした。
メールによるとサンフランシスコの上空は山火事の煙のため発着が制限されており遅延となりましたとのことでした。
     
褒めたのが悪かった~褒めた途端に90分の遅れですよ~(涙)。やられました~もともとは午後6時くらいにサンフランシスコに到着する予定だったのに、出発が午後6時とは・・・どうしてこの時点で?どうしてもっと早く情報を開示してくれなかったのでしょう?Yさんと食事の時に遅れますよ~と言ってくれれば、もっとのんびりとお茶でもしてから空港にこれたのに~!

ユナイテッド航空って本当にいつもぎりぎりになってフライト状況をアップデートしますよね。。。かなりムッとしていました。まあ、でもこうなったら何もすることができず、ただただ時間が来るのを待つしかないのだと、無力感に苛まれていました。すると、アナウンスで”サンフランシスコ行きのユナイテッド航空2148便は、最終案内をしております”と聞こえたような気がしたのです。







ちょっとまてよ~!? 確か僕の乗る便のひとつ前はお昼ごろの出発だったはず?
聞き違いだったかな?とモニターを見てみるとひとつ前のお昼頃発のサンフランシスコ行きの便がまさかの3時遅れ~!
つまり、ひとつ前の便が今、まさのこのタイミングで本当に最終案内をしている真っ最中であったのです。
 もしかしたら、まだ席が空いていれば飛び乗れるかも?と、淡い期待を胸にこの便のゲートへ走りました~emoji するとこの便のゲートには短いながらも僕と同じことを考えていた人が列を作っていて、この便に乗ろうと交渉していました。どうもまだこの便には席が残っているらしく、僕の前の人たちは次々にこの便の搭乗券を手にして飛行機に乗り込んでいきました。そして僕の番になりました。

ドキドキしながら、この次の便なんだけれど出来ればこの便に乗って帰りたいのでこの便に載せてほしいと頼むと、ユナイテッド航空ゲートエージェントはコンピューターを操作して、席を探し始めました。そして、あと2席残っているからあなたに1席あげるわ~と僕を元々の90分遅れの便をこの便に振り替えてくれ、搭乗券を渡してくれました~!!感激です。







振り返ってみると、僕の後ろには僕と同じようにこの便に乗ろうと考えている人の長い列ができていました。
僕が搭乗券をもらってゲートの中に入った時、この列のあたりからがっかりのため息の声が一斉に上がりました。
たぶん、僕の次の最後の1席が供給され、彼らがこの便にはもう乗れないとの連絡があったのでしょう。
申し訳ない~!でも、この席は渡せないです・・・とちょっと後ろめたさを感じながら飛行機に飛び乗りました。
飛行機はもちろんのことながら満々席となっていまして、僕はエコノミー後ろのど真ん中の席でした。
でも、これに乗れただけ運が良かったし、70分の短いフライトですからので文句は言いません!








何とか無事にサンフランシスコに到着することができました。もともとの便では、午後6時58の到着でしたが、幸運なことにその前の便が3時間以上の遅れ。そのおかげで、その便に飛び乗った結果、到着が午後6時48と本来よりも最終的には10分早くサンフランシスコに到着することができました。ユナイテッド航空のを掛け合わせた結果、プラスの奇跡が起こりました~(笑)
サンフランシスコの空港に到着してみると、どうもたくさんの便が遅延で空港内は大混乱状態でした!しかしながらサンフランシスコの上空は霧もなく綺麗な天気でしたので、いったい本当に山火事の煙のための遅延なのか、それとも表にはできない何らかの混乱が生じての遅れだったのかは定かではありませんでした。ユナイテッド航空はいつも変な情報操作をするので、何を言っても信じられません(笑)








到着時はちょうど金曜日のラッシュアワーの時間でしたのでUberではなく電車で帰ってきました。
電車の駅でDさんとCocoがお出迎えをしてくれまして、Cocoの大歓迎を受けました~♪
家に到着して荷物を整理してみると、Yさんがくれたお土産がもっさりと入っていました!
Gyutan Tsukasa U.S.A: Mitsuwa Marketplace
665 Paularino Ave,
Costa Mesa, CA 92626
彼女がくれたのは仙台にある牛タンの専門店牛タン司の牛タンのお弁当、日本風の菓子パン、そして何故かKISSのパックでした~(笑)。この牛タン弁当は早速電子レンジで温めて食しましたが、あまりの激ウマさに感激してしまうくらいでした。この牛タン専門店は仙台にしかかないそうですが、本気でここへ行って食べてみたいと思うくらい美味しい牛タンでした!

仙台では有名店なのでしょうか?

OCはいいですね~たくさんの日本の美味しいものが手に入って羨ましい!
この菓子パンも、カレーパンやツナマヨパンなどがあってがっつり楽しめました。
Yさん、最後の最後まで美味しいおもてなしをありがとうございました。感謝感激です。またお会いしてくださいね♪

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さて、この日はNewport Beach最終日となりました。
仕事は午前中までで、お昼が提供されて終了となります。
この日もきれいに晴れ渡っていい気分の一日が始まりました。

ちなみにこのホテルはちょっとお金がありそうな白人たちが沢山泊まりに来ていました。
その中でも気になったのが、妙に整形バリバリの人が結構多かったことでした。
冗談のようなタラコくちびるの女性が車から降りてチェックインした時には思わず凝視してしまったくらいです。
あとからDさんにこの話をしたら、OCってちょっと金持ちで、ちょっと保守的で、ちょっと時代遅れ的なファッションの妙齢の人も多いそうです。そういう人たちは結構整形に手を出していて、しわ伸ばしをしたり、唇や目や鼻の形を変えたりとしているそうです。そういえば行きの飛行機に乗っていた、人工人間ケンさんをみかけたよな~と思い出しました。OCはなかなか興味深いところです。







さて、仕事の方は午後1時にすべてが終わり、最後にランチが提供されるとのことでした。1時少し前に先日会ったYさんから、メッセージが入って”今事務所に来ていて近くにいるのでもしよかったら最後にまた会えませんか~⁈”とのことでした。僕はできれば提供されるランチは無視して、日本食レストランへでも行こうと思っていたので、”OK~1時過ぎなら会えますよ~”と返事しました。
    
14215 Red Hill Ave,
Tustin, CA 92780
そんな訳でYさんにホテルまで迎えに来てもらって、まず最初に近所のラーメン屋に向かったのですが、長い待ち時間があったので断念!その次に向かった先は沖縄料理のお店であるハブヤさんでした~。そう~Yさんは沖縄出身でしたので、以前彼女が書いていたブログにはこちらのお店がしょっちゅう登場していて、いつか行ってみたいな~と思っていたのです。

お店に到着して中に入ってみるとお店は日本の沖縄の雰囲気そのもの!
なんか妙にワクワクしますね~南カリフォルニアのオレンジカウンティっていろいろあって面白いな~♪






僕は沖縄ランチ定食を頼みました。これには沖縄そば、ゴーヤの和え物、お刺身、モズク、ソーキ(豚肉の煮物)、そしてウニ付きのご飯がのったなかなか豪華なものでした~!僕はこれに海ぶどうも足してもらいました。ここのオーナーさんとも話したのですが、まさに沖縄のお母さんという感じの明るい雰囲気の素敵な方でした。さすが沖縄出身者の料理ですね~沖縄そばが激ウマでした!
沖縄そばのだしがとっても優しくて癒されるお味。その他の料理もとっても美味しくって、特にソーキは沖縄で食べるものそのものの味でした。沖縄出身のYさんは、最近子育てが忙しくてこのお店も来ていなかったのよ~と久しぶりに食べる沖縄料理の味に大満足していたようです。そうそう~彼女は16か月になる娘さんもつれてきましたので、初対面することができました!娘さん激かわいい~!






こちらのハブヤでも米国暮らしでの様々な話ができて面白かったです。彼女の最近の悩みは、日本人以外のアメリカ人との深い友人関係になることができないということでした。そういわれてみると僕も、Dさん以外のアメリカ人、またはDさん経由知り合った人や仕事経由で知り合った人を外すと、純粋に長い付き合いのアメリカ人というのは全くいないな~と気が付きました。
まあ、僕は人間関係に関してはとっても閉鎖的なのでしょうがないのですが、あんなオープンでイケイケに明るいYさんもそういうことだとは思いもよりませんでした。やはり深い友人関係って、共通する何かを持ち合わせていないとなかなかできるものではないし、生まれ育ったバックグラウンドもかなり違うとちょっとした子供の頃の話もできないから、難しいのかもしれないね~と話しました。







ただ、共通の趣味などを持った感じならば国境は越えて友人になれるかもしれない。彼女は子持ちの人たちとはやはり子持ちという共通の話題があるので何とか交流が保てるが、子持ち以外での話題で仲良くなれる人が欲しいと思っているそうです。アメリカに長く住んでいる日本人で恋愛感情、仕事関係など無しで、純粋に友人関係になるのってたしかにたいへんそうだな~と改めて思いました。
さて、食事の後は空港まで送ってもらいまして、また近いうちに会いましょう~!と約束して別れました。
一応空港へ行く前に僕のフライトをチェックしましたところOn Timeとなっていましたので一安心。
しかし~使うのはこれまた我らがユナイテッド航空、このひと安心が一波乱になったことは必至です(涙)。

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この日の仕事も問題なく終わりました。こういう、会議に出席していつも思うのですが、各所でのリポートの発表やデータ分析のお知らせは面白いには面白いのですが、実際のところ自分の職場で使えそうな情報って10~20%くらいしかなくて、あとは微妙に無駄なんだよな~と言うのが正直な感想です。まあ、でも他の人が疾病率を減らそうと頑張っている姿は見ていていいものです!




さてこの日の夕飯はYさんとの会食です。このYさんとは僕のこのブログで出会いました。このブログはVersion3ですが、Version1と2は楽天のブログで書いていました。そのVersion1の時からの知り合いで、かれこれ10年以上のお付き合いになっていて、実は10年前にLAに行ったときにDさんと僕とYさんとYさんの旦那さんと一緒に食事もしたことがあるのです~!
彼女が住むのはOC(オレンジカウンティ)、LAからは車で1時間ほど、しかし交通渋滞の悪さで有名なLAですので、それに引っかかると2時間。LAはたまに仕事で来るのですが、なかなか彼女とは会えずに10年たってしまいました。今まで僕はOCには一度も足を踏み入れたことがないので今回が初上陸!これはいい~と彼女に連絡をとったらOK!と食事会が実現しました。

久しぶりの再会に乾杯~!






彼女が紹介してくれたお店は日本風の焼肉を食べさせてくれるお店でした。Dさんは比較的なんでも食べくれますが、臓物系も牛タンもNGなのでなかなか食べる機会がありません。Yさんの旦那さんも同じような感じですので2人で今日は牛タンとホルモンを食べるそ~と大喜びでこちらのお店を選ばせてもらいました。

人付き合いがあまりうまくない僕の性格もありましたし、10年ぶりの再会で多少緊張していた2人でした。それに正直言ってあったらどんな話をしたらいいのだろうと不安に思っている部分もありましたが、彼女の明るい性格のおかげであっという間に距離がなくなりしょっちゅうあっている友人のような感覚で楽しい時間を過ごすことができました。さすがHappyオーラ満載の彼女です。
891 Baker St.
Costa Mesa, CA 92626
それに驚いたのは10年ぶりに会う彼女はいまだに可愛くキラキラで見事なプロポーションを保っていました! 10年前は子無しで通称飲みブログを書いていたはじけ飛んでいた彼女ですが、今や2人の子持ちでしっかりと子育てと仕事の両立をやっている素晴らしい変化を遂げていました。あのパーティー娘が、こんなに落ち着いた2児の母か~と、とっても感慨深いものがありました。

あまり子供が欲しいと思っていなかった夫婦だったのですが、ある程度齢をとった時にやはりほしくなったそうなのです。そして、もちろん大変なことも多いけれど、いざ子供ができると可愛くてしょうがないと嬉しそうに子供のことを語ってくれる幸せそうな彼女の笑顔が印象的でした。旦那さんも子供はいらない主義だったのにいざ子供ができたらめろめろなのだそうです~






お互い米国も長いので、それについての考えてしまうことや共通して思えることなどの話もできたし、これまたお互い米国人との結婚でどんな付き合いがあってどんな障害を越えてきたという話もすることができました。こういう利害関係のないあけっぴろげに話せる相手ってこの齢になるとなかなかいないものですから、久しぶりの感覚にとっても解放された気分になれました。 久しぶりの思いがけない再会はとってもいいものでした。
焼肉の牛タンもホルモンもハラミもとっても美味しくて心も体も大満足な夜になりました。
今度は10年後ではなくもっと早い時期に会いましょう~と約束して別れました。

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3.家畜飼料みたいなランチ
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新しい朝が来ました。サンフランシスコの朝と違ってくっきり晴れた暖かな青い空です。サンフランシスコの夏は霧が深すぎて寒すぎて、一般的なカリフォルニアの温かなイメージとかけ離れていますから余計、南カリフォルニアに来るとこれぞ日本人の想像するカリフォルニア~!という感じの気候に嬉しく感じてしまいます。暖かいのに湿気も少ないので気持ちがいい~
 
やはりこういう場所にはヤシの木が映えますね。
このホテルにはたくさんのヤシの木が映えていて南国風のイメージになっています。
こういう場所にはできれば仕事ではなく、遊びでのんびりとしたいものです。

さて僕たちの仕事の方はつつがなく進み、ランチタイムになりました。ランチライムは休憩ですので基本的に一人で好きなものを静かにのんびりと食べたいところですが、今回は提供されます。今回は時間もあまりないことですし、同僚もいることですからこちらでランチを戴くことにしました。まあ~たまにはちゃんと皆さんに合わせることも大切ですしね(笑)







ランチ会場に行ってみるとびっくりしました~
それはランチの食材が、紙を敷いたテーブルの上にドカ~ンと皿もなしに盛られていたのです。
手前から、サラダ、ゴルゴンゾーラチーズ、玉子、ベーコン、グリルチキンが見えます。
その奥にはスライスしたパンや、ハムなどが続いていました~サンドイッチを自分で作れということのようです。これは今アメリカでトレンディになっているDeconstructed saladというスタイルで、本来のサラダはミックスされてサーブされていますが、このDeconstructed saladではすべてが別々になっており、これで自分で自分の好きなサラダを作ってくださいという流行りものなのです。

これを見た感想は、まるで家畜の飼料を並べたような感じだな~と言うものでした(笑)。特にこの野菜の山盛り感は、家畜の飼料っぽく見えてしょうがありませんでした。、まあ、自分で好きなものを好きなだけ載せてサラダを作り上げるのっていいアイディアだと思いますが、これはね・・・お皿に盛るって、何気ない作業ではありますが食べ物がこうも違って見えると初めて知りました。









さてランチのサーブが始まりましたが、長い列でしたのでしばらく椅子に座って列が短くなるのを待っていました。数十分後列がなくなってきましたので取りに行ってみると、ランチの盛られたテーブルの方はこんな感じになっていました。サラダは山が崩れ四方に広がり、水分を含んだ食材は、紙が水分を吸ってしまいシミが広がり、ところどころ紙も破れてテーブルが顔を出しています。
参加者の人たちは、このサーブの仕方ってエコでいいよね~と言っていましたが、僕はエコよりもやはり綺麗にお皿に盛られたものを食べる方が気持ちがいいな~なんて思ってしまいました。南カリフォルニアはいろいろなトレンドの発祥地!今はこういうお皿を使わない盛り方がトレンドになっているのですね~なかなか斬新ですが、個人的にはそれほど好きになれないかもな~(笑)

皆さんはこういうトレンディな料理の盛り方いかがでしょうか?!
ランチのお味の方は可もなく不可もない普通のものでありました~。

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1.旅に出ます~

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仕事の後にビールを一杯飲んでお風呂に入ってスッキリした後は同僚とラーメンを食べに行ってきました。実はこの会議、夕方から夜にかけてレセプションなるものが開催されていて、食べ物やアルコールが提供されたようですが、僕はこういうのが苦手なのでパスしてしまいました~。ある程度のネットワーキングは確かに重要だと思いますので、普通の時間にちゃんとネットワークしておきます!
3033 Bristol St,
Costa Mesa, CA 92626
今回は、オレンジカウンティにしかないラーメン屋に行こう~と意気込んでいました。いろいろ調べて日本からの出店のお店を見つけました。日本からならば、それほどまずいはずはない!それに細麺の僕が好きな僕ですのでこちらの方に決めてみました。いざ到着してみると、店の方にこのお店はLAのリトル東京にもありますよ~と書いてありました(笑)。まあいいか~美味しければ~。
お店の方は結構人が並んで人気店のようでした。いつもは並ぶのが嫌いな僕ですが、ここまで来たからには並びます。幸いなことに10分程度の待ち時間で名前が呼ばれたのはラッキーでした。僕が頼んだのは餃子と唐揚げはこぶし2つ分くらいもある巨大なものでしたが、ほくほくに揚がっていて美味しかった~。餃子の方は博多風という一口サイズのもので薄皮にカリカリに焼けていていいお味でした。
さて本命のラーメンの方ですが、こちらでは紙のオーダーフォームがありまして、スープのこってり度、麺の方さ、ネギの多さ、トッピングなどは自分の好きなように指定することができるようになっていました。ですから僕はこってり度普通、メンは固め、ネギは多めにして、トッピングにメンマを多めに載せてもらうことにしました~。こういう風に自分でカスタム出来るのっていいですね!
ラーメンの方は豚骨、黒豚骨、醤油、味噌などがありましたが僕が頼んだのは明太子ラーメンでした。明太子ラーメンはどこが明太子なのかよくわからないけれど、辛めの博多ラーメンだったと思えば普通に美味しかったと思えました。麺も片目でネギ多め~う~んいい感じですね~♪こちらのお店は日本にもチェーン店的に展開しているそうですが、僕は初めて知った名前でした。有名なのでしょうか?

しっかり美味しいラーメンディナーを食べた後はホテルに戻って10時半には床に就いてぐっすり眠ってしまいました~

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