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アメリカ西海岸の小さな町で 付き合い丸19年の2人
彼氏Dさん&犬Cocoと共にひっそりと 慎ましく暮す男の
地味でありふれた 日常生活日記




         
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先日Eメールが来ました。送り主は元同僚のGraceさん。Graceさんは同じ職場のアドミニストレーション(日本語だと総務部的な感じ?)所属でした。彼女は台湾からの移民でして、僕がこの職場に入った時、唯一の日本人ということで大歓迎してくれました。そして勤続20数年の彼女は齢70を目前にして定年退職をしました。70?と驚くかもしれませんね~。

基本的に米国は差別に対して大変繊細な国であります。だからといって差別がないわけではないのですが…(汗) 仕事の募集で履歴書に性別、生年月日、民族情報の記載や写真の添付はしません。それは、それらの外的要素で書類選考からはじかれることを懸念しているというのもありますし、それを起こさないためという考えからかもしれません。日本とは正反対(笑)

そういう環境ですから、年齢で退職を迫るということが禁止されています。ですから働きたいと思えば何歳でも会社に居座ることが可能でして、基本的に定年退職の時期は自分で決めるということになっています。時々90歳の現役フライトアテンダントがいるとか話題になるのはアメリカならではのことかもしれませんね~。
さて、話を戻します。彼女のメールにはお願いがありますという内容のものでした。そのお願いとは、”日本語の歌を練習したいのでこれらの歌の歌詞をローマ字に起こしてほしい”というものでした。彼女の母親は、90を過ぎて台湾で暮らしています。Graceさんは、母親に会いに年数回台湾に戻っているそうなのです。Graceさんのお母さんは日本語がわかり日本語の歌が大好きなのだそう。

ご存知の通り、その昔台湾は日本の統治下にありましたので、その時代を生きた台湾人は日本語を自由に操ることができます。母親は日本の歌を歌うのが大好きで、Graceさんが台湾へ帰るたびに母親と一緒にこれらの日本語の歌をカラオケで何度も何度も歌って楽しむそう。彼女の母親の日本の持ち歌は膨大なので、それについていくためにもこちらでしっかり練習しておきたいそうです(笑)。






彼女がくれたリストはなかなか興味深い楽曲が並んでいました(笑)。お母さんが喜んでくれる顔を見るのが本当に嬉しくてしょうがないので毎日練習しているとのこと。そんな親孝行の娘さんのためなら~と彼女のお願いを承諾。彼女はお礼にランチをご馳走したいから~と次の日いきなり職場に現れてランチに行くことになりました。たまたま予定が入っていなかったからいいものの強引な人(笑)
僕の部下の日本人MIX君の存在に気が付くと日本人大好きGraceさんは無を言わさず彼もいっしょに連行。レストランへ行く途中Graceさんの妹に偶然会い、彼女も合流。豪華な飲茶ランチを2時間にわたって提供してくれました。まぁ~忙しい日でもないからたまに2時間ランチでもいいか~と僕は開き直り。日本人MIX君は彼女のマイペースさと突然の2時間ランチに戸惑っていました(笑)。





Graceさんは急がなくていいから~と言っていたものの、次の台湾行きが5月20日と聞いてしまったら急がなくては~!と毎日これらの歌の歌詞を見ながらローマ字を打っている今日この頃。これらの歌は結構昔のもので中には変な歌もありますが、基本的にどれも皆言葉が綺麗でして、僕は素直に情景が浮かぶような日本語にしばしうっとりとしたり、歌詞をかみしめたりしています。
歌詞を読んでいながら曲も聞きたくなりYouTubeで探し当てて聞き入ってしまったり。
やはり時間の荒波にもまれながらも残った歌というものは、いつになってもいいものですね~。
遠く台湾にいるGraceさんのお母さんのために~と思ったものの。
こうしてほとんど聞く機会がなかった歌をまた聞くことができて嬉しい限り。
他人に親切にしたつもりが一番自分が得した気分です♪


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この週末サンフランシスコベイエリアは真夏のような天気になりました!
半袖でも全く問題ないくらいの気温になり、朝から初夏のような日差しが広がって気持ちよかった~。
この日はDさんが職場の方でちょっとした用事がありましたのでMarinカウンティの方へ行ってきました。
 
用事はサクッと終わってしまいましたので、ランチに前回行ってなかなか美味しかったビルマ料理に行ってきましょう~ということになって行ってみたら、インド料理店にかわってしまっていました(涙)。やはりマリンカウンティではビルマ料理はまだ早いかな~?なんて思っていましたが、その通りでした。美味しいお店だったので残念です。
1020 Court St
San Rafael, CA 94901
そんな訳でビルマ料理の代わりのお店を探したのですが、なかなかこれといっていい感じのお店がありませんでした。たまたま通りかかったこちらのグルメバーガー系のお店、ランチスペシャルなるものがありまして、ボリュームたっぷりのバーガーセットのドリンクとポテトフライがついて$9というお得な価格で提供されていましたので、こちらに落ち着くことにしました。

テラス席もあるし、従業員の対応も良かったですし、バーガーも安い割にはなかなか美味しいもので満足のいくランチとなってくれました。この値段でこのお味でしたらまた来てもいいな~と思えるものでした!






ランチの後のデザートはマリンカウンティでも北の方に向かったNovatoという街の方へ足を延ばしました。目的地へ行く途中たまたま通りかかった場所にSuper Duperというハンバーガー屋がありまして、確かこの系列のお店にはソフトクリームがあったな~と思いチェックしたらありましたので即購入!
Hamilton Marketplace
5800 Nave Dr, Novato, CA 94949
こちらのソフトクリームはオーガニックだからかどうかは定かではありませんが、濃厚な味のするソフトクリームな上にアメリカでは珍しく甘さが控えめであるので結構気に入っています。通常はチョコレート無しですが、今回はDさんも食べたいということですのでバニラとチョコレートのSwirl(日本語で言うとミックス?)。






Novatoまで来たのは別にこのソフトクリームを食べるためではなく、Dさんが連れてきたい場所があるということでこちらまでやってきたのです。それがこちらの場所で、もともと軍用施設であったそうで空港も完備されていたそうです。それが軍用施設の縮小に伴いこの地は州に戻され、州からNovatoの街に無償で借用され一部は公園となっているそうです。
Novato, CA 94949
管制塔がまだ残っていまして、この写真の右側が滑走路になっていましてそちらの方が今は自然公園となり野生動物たちのための保護地域になっているようでした。しかし~正直言ってここはそれ程自然に戻っている訳でもなく、そうかといって観光名所としてみるようなもののない妙に中途半端な場所でして、どうしてDさんがここにそこまで連れて着たかったのか不明でした(笑)。

まあ、食後の散歩にはちょうどいい場所ではありましたね…






この日は大変暑かった上にDさんの仕事がどれだけかかるかわからなかったので炎天下の中でCocoを車に入れて待たせるのは無理だろう~と判断しましたので家で留守番してもらいました。
すがすがしい初夏の日差しを浴びで気持ちよく眠れたようです(笑)


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うちの玄関先はガレージになっていてその反対側にちょこちょこと植物を植える場所があります。
しかし~サンフランシスコの夏はかなりの乾燥気候でその上夏は寒い!
その為いろいろと植物を植えましたがことごとく枯れてしまいまともに育ちませんでした。

乾いた土が広がる玄関先を何とかしたいものだ~と考えていた時に多肉植物を思いつきました。ここ数年カリフォルニアは大干ばつで水不足となり庭先の芝にも水をあげない運動があり、水をたくさん必要とする芝の代わりに水をあまり必要としない耐乾植物を植える動きがあります。その為、園芸品店に行っても豊富な耐乾燥植物を気軽に見つけることができるようになりました。
そんな時に見つけたのがこちらの多肉植物系のもので春に鮮やかな花を咲かせると書いてありました。名前は正直言って分かりません!ご存知の方がいらっしゃ いましたらお教えください~!こちらの植物を試しにどんなものかと植えてみたところ、あれよあれよと言ううちにしっかり大きく育ちました。そして春には毎 年この鮮やかなピンク色の花を咲かせてくれるようになりました。

この花のおかげで、植物が何も育たない殺風景な玄関先だったものがかなり明るく見えるようになりました。この花は日差しと共に花開き、日が暮れると花が閉じまして数週間花を咲かせていてくれます。それに冬の間は花はないものの多肉植物なので肉厚の細長い緑の葉が広がっていますので、花がなくても緑が広がっているのがいい感じです。








記念にCocoと一緒に写真を撮ってみたら、花に焦点を当てたところ~Cocoは思いっきり白飛びしてしまいました(笑)。これでは、目があるものの白い訳の分からない物体ですね~ははは。そうか~これくらい強い光の下で写真を撮れば、顔に浮かぶしわもシミも全部吹っ飛んできれいに写るかもしれないな~今度自分でやってみようかとも思いました(笑)
今こちらではたくさんの花が咲いて春爛漫という感じですね









さて、昨日ようやくDさんがワシントンDCから帰ってきました。
気温も湿度も大変高く汗ばむほどの気候だったそうです。
毎日分刻みのスケジュールで沢山の人に会い、へとへとになったそうですが、それなりに充実した時間を過ごすことができたそうです。お疲れ様でした。 Cocoと共に空港まで迎えに行ってきたのですがのCocoとの再会は劇的でした。Cocoは絶対僕には見せないレベルの大興奮の喜び度で、彼女の僕とDさんへの愛情の度合いがはっきりとわかりました(汗)。

犬って正直ですね。
正直すぎるのも実はかなり酷なことでもあります(笑)。



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体の方がおかげさまでだいぶ良くなりました。
やはりCocoの手厚い看護のおかげでしょう。栄養たっぷりの夕飯を食べたおかげかもしれません!
日曜日の時点で70%くらいの回復となりましたのでベットに一日中寝ている必要はなくなりました。

全く予定がなかったのですが、とっても天気の良い日でしたから外に出かけることにしました。
朝のCoco散歩をした後にシャワーを浴びてどこへ行こうかいろいろと思案。
まずは病み上がりの体によさそうな(?)ラーメンを食べに行くことにしました!(笑)
Ramen Taka
2219 The Alameda,
Santa Clara, CA 95050
無性にニンニクたっぷりのラーメンが食べたくなりましたので、その要望を応えてくれるラーメン鷹の方へ。こちらはテーブルにおろしにんにくが置かれ、その他にもいろいろな薬味があって楽しい!おまけに僕好みの超細麺であるのもプラスなポイントです。その上、なぜかタルタルソースがけの鶏の唐揚げまで頼んでしまいました~!ダイエットするはずではなかったのか???

ラーメンも鶏の唐揚げも大変おいしかったです。このラーメン鷹のオーナーさんらしき人のカスタマーサービス技術はすごいですね。僕はおひとり様でカウンター席に座っていたのですが、お冷のおかわりがそろそろほしいな~と思っていましたが従業員は気づかない。しかし、オーナーさんは常に客の動向を見ているのでしょうね~僕のコップの水のレベルにすぐに気が付き継ぎ足し!神レベルです(笑)。







当然ながらすべては食べきることができませんでしたので、鶏の唐揚げはお持ち帰りにして次はMarukaiの方へ買い物。買い物をサックリ済ませた後向かったのはクパティーノの桜祭りなるものを聞きましたのでそちらの方へ行ってきました。公園の方で桜祭りは開催されていまして、時期的には桜はすっかり葉桜でになっていましたが沢山の人が参加してかなりの賑わいとなっていました。
日本系の食べ物ブース、室内ではアートクラフトに琴を含むアンサンブル音楽の披露、野外ステージでは太鼓に沖縄民謡ダンス、柔術などを見ることができましたが、他にも米国のストリートフェアーなので見られる普通のアートショップなども出ていました。そういえばクパティーノという土地柄なのでしょうか?日本人よりもインド系の人たちの方が多いのではないかと思うくらいでした。








一般的な日本人がクパティーノと聞いてもあまりなじみがない場合が多いのでしょうが、クパティーノにはあのAppleの本社があり、観光客がよくこの本社を訪れているようです。シリコンバレーの中心部という感じの場所になるのでしょうね。そのおかげでこちらの学区は大変優秀で教育に関心の強いアジア人系の人たちが多く住んでいるようです。
僕が見かけて笑ってしまったのが、桜祭りに来ていた白人男性がAppleの社員証のようなものを”見て見て!”ばりに一番目につく場所につけて歩いていたことです。彼はAppleの社員であることを皆さんに見てほしかったのか?それともただ単に(日曜日でしたが…)仕事の帰りによっただけなのだろうか?なんて考えてしまいました(笑)。

桜祭りですが桜は咲いておらず、日本人よりもインド人が沢山いて、鯉のぼりもたくさん泳いでいる、何とも言えない今まで見たことのない桜祭りとなっておりました~(笑)







帰る前に先ほど買ったBeard Papaのシュークリームをデザートに食べました。
今回はチョコレート、抹茶、イチゴ、バニラが売っていました。
チョコレートはそれ程好きではないし、前回抹茶はいまいちでしたので、イチゴとバニラを購入!
イチゴはフレッシュなイチゴの粒々感があり美味しかった~。バニラは安定の通常商品ですがこれが一番好きかもしれないな。Cocoがじっと見つめていましたので少しだけなめさせてあげました。暴飲暴食ですっかり体も心も満たされましたので、風邪もどこかに飛んで行ってしまうことでしょう(笑)。


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金曜日に病欠しまして、その日は身体中の筋肉が痛みましたので一日中ベットで過ごしました。

次の土曜日も熱も出ましたが、とんでもない状態という訳でもなく、体に入り込んた何かを体の免疫システムが一生懸命戦っていて、これ以上悪くなるのを防いでいるという感じでした。のども痛くなりませんでしたし咳も出ておらず、とにかく体が熱くなり戦っているな~と。 出張中で家に居ないDさんにかわって、Cocoが手厚い看護をしてくれました。
その代りに僕はふらふらになりながらCocoに散歩を提供してGive and Take成立(笑)
朝ごはんに野菜ジュースを飲んだだけであとは全く食欲もなくずっと眠っていました。






ふと気が付くともう既に夜8時過ぎ、汗でぐっしょりとなっていたので着替えてシャワーを浴びて少しスッキリ。気分もだいぶ良くなってきました。そうなると、気になるのは空腹感。朝から野菜ジュースだけでしたから、物凄くお腹が空いていました。それに体の免疫システムを助けるには栄養のあるものをたくさん食べることだ~!!と少しまだだるい体でしたが食事に行ってきました。
病気の時にこちらではチキンスープなどを皆さん食べますが、僕は全く興味なし!やはり、日本人ですね~。日本食が食べたくなりましたので、日本食レストランへ行ってきました。行ってみると、この空腹感がコントロール不能となりミニちらし丼、焼き鳥各種。そういえば~牡蠣はミネラル豊富で風邪などの時に必要な亜鉛が豊富だ~と牡蠣フライまで頼んでしまいました(笑)。

やはり日本食はいいですね~。お腹いっぱい食べて幸せな気分になりました。朝からは全く食欲もなかったのに、これらを完食するくらい食欲が回復していました。すべてのものが美味しく感じられていましたので、これはいい兆候です。気分的にも肉体的にも満たされたのはいいですよね。このまままけば日曜日はもっと元気になれそうだ! 

Cocoさん 看病ありがとうございました(笑)
たかがペットですが、されどペット。ペットの力は偉大です~♪


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