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アメリカ西海岸の小さな町で 付き合い丸22年の2人
米国人彼氏Dさんと雑種犬Cocoと共にひっそりと 慎ましく暮す男の
地味でありふれた たれ流し的日常生活日記




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未曽有の大火事でカリフォルニアはとんでもない状況になっています。数日前にはもう治まるのではないか~?と思っていた煙のサンフランシスコベイエリアへの流入が、先日より物凄く深刻になってきました。健康に被害を及ぼすレベルということで、子供たちの学校は軒並み休校となってしまったくらいなのだそうです。僕もオフィスにいても煙の臭いが嗅ぎ取れるほどであります。
数日前まではオレンジから赤くらいになって煙臭いな~ト文句を言っていたのです。
しかし木曜日から突然煙が濃くなり、紫の大変不健康レベルになってきました。
これは観測史上一番悪い状態で、世界中で比べても一番空気の悪い地域になったそうです。
  
待ちゆく人たちは工業用のシリアスなマスクをして歩いている人たちが目立ちます。僕の職場でもマスクが配られました。金曜日の朝はゴーストタウンになってしまったのではないか!?と思うくらいうちの近所では出歩く人たちがなくなってしまっていました。僕の家では空気清浄機を最大限MAXにして稼働させているので何とか家の中ではそれほど煙の臭いがしないのでほっとしています。






いつもは霧なのに今は煙に包まれるサンフランシスコですが、先日申し込んだパスポートが出来上がったということなので取りに行ってくることにしました。サンフランシスコ総領事館はダウンタウンのど真ん中にありまして、僕はあまり立ち寄らない区域であります。それじゃ~この地域にはどんな食べ物があるのだろうか?とチェックしてみたらこちらのラーメン屋さんが浮上してきました。

日本人がオーナーらしきこのお店は前から名前を聞いていたものの、今まで未経験でした。1時少し過ぎに到着しましたが、列ができていまして結構な人気の店であることがうかがえます。僕はおひとりさまでしたので長テーブルに案内されて、数あるメニューの中から醤油ラーメンにひかれていたくせに結局はスタンダードなとんこつラーメンを頼んでしまいました~。
3 Embarcadero Center,
San Francisco, CA 94111
サービスは普通でラーメンが出来上がる時間はアメリカでは普通くらいでした。豚骨はとっても魚介のだしもきいていて、魚介のだしにあまり慣れていないアメリカ人はNGかもしれないな~というレベルだと思います。でも、個人的にはおいしいスープだと思いましたが、かなりこってりでこってり好きの僕でも結構重いかな~?と思うくらい。麺は細麺のストレート。

総評としてはこれで$14は、サンフランシスコとしては味とコスパを考えると妥当な線かな~と思いました。ただ、遠路はるばるここのラーメンだけのために食べに行くか!?と聞かれると否。おいしいので近所に来たら選択肢の一つとして喜んで行きますが、このラーメンのためにここまでくるというのはないような気がします。でも、醤油ラーメンや味噌ラーメンは試してみたいかもな~。








さて、ラーメンランチの後日本領事館の方へ出来上がりのパスポートを受け取りに行きました。セキュリティゲートをくぐって、またピンクの番号札を受け取って呼ばれるまで椅子に座って待機します。結構混んでいたようですが、10分くらいで名前が呼ばれました。印刷された内容や、ICチップに入力されたものをモニターで確認して完了!出来上がり時に現金で$143払います。

クレジットカード支払いが可能ならいいのですが、日本のお役所ですからいまだにクレジットカードの受け付けはしていないのです。日本だとこれくらいの金額はどうってことないのですが、サンフランシスコダウンで$143の現金を持ち歩くのは少し緊張しました(笑)。米国ですと皆さん基本的に現金をあまり持ち歩かないのです。そういう所も日本のお役所は遅れていますね~。
ちなみにこちらですと固定資産税もクレジットカードで払えます(笑)。さて、このパスポートは期限が10年後の2028年。このあとはたぶんあと一回パスポートを更新して僕の人生は閉じてしまうのかもしれません。いや、あと2回くらいの更新はできるかもしれないな・・・

僕はそういう面倒くさいことをいちいち覚えていないのですが古いパスポートではDさんによると25か国以上の訪問をしたそうです。このパスポートではどれくらいの旅行ができるのでしょうか?そして最初の(スタンプが押される)海外訪問地はどこになるのでしょうね?ずばり正解された方にはサンフランシスコから愛をこめてプレゼントを差し上げますのでコメント欄に予想を残してみてください(笑)。たぶん当たる人はいないだろうな~

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僕のPCは東芝のラップトップで超薄型です。以前泥棒に入られて(Part-1, Part-2)、ラップトップを盗まれたので保険を使って買いましたので、けちな自分では通常買わないような結構高価なものを購入しました(笑)。それが2013年の1月でした。ですから次の1月でもう丸6年になるPCとしたら結構古いものとなりますが、さすが東芝製!全く問題なくしっかり動いてくれているのです。
ただある1点をのぞいて・・・そのある1点の問題とは、バッテリーです。たぶん6年の間にバッテリーがかなり劣化してしまったようで、電源を繋がないでPCを使おうとするとバッテリーの稼働可能時間が3分となっていまして、ラップトップなのですがデスクトップのような使い方しかできないようになっていたのです(笑)。ラップトップで3分しか持たないのは結構不便でありました。

     






Dさんも、6年も使ったのだから新しいのかってもいいよ~と言ってくれていましたのでちょこっとAmazonでチェックしてみるとこれと似たような薄さと今のスペックのラップトップは驚くほど高かったのです。この値段を見て躊躇してしまっていたところ、ワキさんブログでPCのバッテリーを変えるという日記がありまして、読んだのです~!すごい、こんなことって一般人もできるんだ!?
それを読んでみたらもしかして僕のPCもバッテリーをかえれるかも!?と思えるようになったのです。早速YouTubeで僕の機種のバッテリーの交換の仕方を探すと、動画がありましてそれを見てみると意外と簡単そう!早速Amazonでこの機種対応のバッテリーを購入してしまいました~。バッテリーがやって来て、直ちにPCを開いて乾電池の交換をしてみました。

緑の矢印の黒い薄い物体がこのPCのパッテリーなのです。
どれだけ薄いのかお分かりになれるでしょう~本当に超薄いバッテリです。







ついでに掃除もしてみよう~とファンの部分などをのぞいてみると、犬毛がびっしり詰まっていました(笑)
ここのところCocoの毛の生え代わる時期らしく、もう~そこらじゅうに犬の毛が待っている我が家・・・
そりゃ~PCも吸い込んでしまうよな~とPCに申し訳ないくらいでした。
さて、バッテリーの交換ですがちょっとした不注意でねじを一本紛失してしまった以外は、全く難しいこともなく機械が苦手な僕にも交換することができました。PCを元に戻してONにしてみると問題なく稼働~!電源を抜いて稼働させても3分以上持続することも確認できました。おお~!!これでまたラップトップとしてのPCとして使うことができるなんて夢のようです。

バッテリー$30の交換だけで、新しいものを購入することなくまたこのPCを使うことができるなんてめちゃくちゃ嬉しいです。いや~ワキさん、インスパイア―な日記を本当にありがとうございます。彼には足を向けて眠れないですね(笑)!あと何年このPCは僕のブログを書くのを手伝ってくれるのだろうか?ちなみに皆さん、PCってどれくらいの年数で買いかえますか?






さて、PCにも紛れ込んでいたCocoの抜け毛の方ですが、本当にすごいです!
ちょこっと、手でなでただけでもごっそりと毛が落ちてきます。
決してブラッシングをした時に出たというものではありません。
赤い矢印はなでただけで出て抜けてくる毛の塊です(笑)。




こちらがその拡大写真!
すごいですよね~!
これでCocoが自分の後足で体を掻くと、白い毛が舞い上がって大変です(笑)。







今の時期掃除機をかけるとあっという間に、白い毛で掃除機のタンクがいっぱいになります。
これだけ抜けるので何かに活用できないかな~なんて思いますが、犬臭いので無理でしょう(笑)。
僕のPCもバッテリー交換のおかげでCocoの犬毛が少し減ってつかの間ホッとしていることでしょう。
Cocoの抜け毛期間はいつまで続くのでしょう?

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ここにブログによく登場するCocoの散歩担当のサブリナさん。
以前ヴェネズエラから彼女の家族が来ていたので家でパーティーもしました
そんな彼女もお年頃でプライベートな方が忙しくなり、なかなかCoco散歩もできなくなりました。

こうなると一番寂しく思うのが何故かDさん・・・娘を持った境地なのでしょうか?(笑) 最近会ってないから夕飯でも食べないかい?と彼女を誘うとサブリナさんはYes!と即答してくれたそうでほっと一安心したようです。自分のお父さんと同年代くらいのおっさん2人に食事に誘われても、まだまだ嬉しそうにしてくれる姿を見るのはこちらも思わず喜んでしまいますね~。
 
夕飯はどこでも好きなところを指定していいよ~というと、彼女はこともあろうにPF Changを指定してきたのです。彼女のこの提案に僕たちは正直言ってがっかりしてしまいました~(笑)。こちらのお店はチェーン中華料理店で僕たちはまだ一度も行ったことがありませんでしたが、ハワイのワイキキにもありましてたくさんの人でにぎわっていて、料理を見る限りアメリカン中華の典型!

それに僕たちのあまり好きではないチーズケーキファクトリーの中華版という感じですので、ここは無理だよね~といつも言っていた店でありました(笑)。でも、他ならぬ彼女の指定ですので、行って来ることにしましたよ~。まずはビールとワインとカクテルで乾杯~!食べ物はチャーハン、酢鶏(酢豚の鶏肉版)、牛肉とアスパラの炒めもの、それに豆腐と野菜の炒めものにしました










料理はそれ程激マズ~!!という訳でもありませんが、激ウマ~と言う感じでもない。アメリカ人が好きそうな、甘い辛いがかなりはっきり味になっていたような気がします。正直言って値段は安くないですね。料理の質とのコスパがいいとは思えないかな~。周りにはたぶん5組以上の誕生パーティーテーブルがありまして、何度も何度もHappy Birthday to you~♪の歌を聞きました。

客層はそれ程洗練されておらずというか、<FPL400%思われる感じの層(ホントいいたいこと言っております…笑)。Dさんとも話したのですが、たぶん彼らにとってここはハレの日のレストラン。誕生日やちょっとしたスペシャルディに使うレストランなんだろうね~と。20歳くらいのサブリナさんからしてみると、オサレでちょっと背伸びしたレストランなのだろうね~とおじさん2人は遠い目をして観察しておりました。
サブリナさんの方は恋愛から、仕事、旅行、未来の展望について話が尽きないという感じでたくさん話をしてくれました。若いってエネルギーがすごいですね~。彼女を見ていると彼女の未来にはたくさんの様々な選択肢がいっぱいに広がっているのだろうな~と言うのが目に浮かびます。彼女の素敵な未来を願わずにはいられませんでした。

ちなみに僕たちの目の前には、それほどもう選択肢はたくさん広がっていないのでありました(笑)。

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先日仕事をメンタル休養日として休みましたので、のんびりとCoco散歩などをして過ごしました。うちの職場では年4日に限りメンタル休養日をとることができ、4日別々の日にとってもいいですし、2日続けてを年に2回とるという方法ができます。これは有給病欠休暇の中からの日数を使うことになりますので、それなりに病欠休暇がもっている人に限られます。これは前もって申請しても使えます。
   
ここのところ大きな山を迎えていてかなり忙しかったし、2人ほどスタッフが学校に戻るということで、新しい人員を補充しなくてはならなく、通常の業務に加えて面接なども加わったのでかなりタイトなスケジュールになっていました。それも山を越えてだいぶ余裕ができたので、今年はまだ1日もメンタル休養日をとっていなかったし、この日はアポイントが一つもなかったので休むことにしました。

普通の日に休むのって何となく背徳感があって得した気分になれていいですよね~
Cocoもあまり混んでいない公園をのんびりと歩くのが大変楽しそうに見えました。
ここのところ、朝晩はそれなりに冷えるものの日中は霧もなく暖かなサンフランシスコベイエリアでした。








Coco散歩の後はこれといってやることがなくなったのでゴールデンゲートブリッジを渡ってマリンカウンティへ~。この日は青空が広がる素晴らしい天気でしたが、今現在のところサンフランシスコ北、車で3時間ほどの場所で大火事があり煙がこちらの方まで流れ込んでいて、焦げ臭さのする空気と煙に包まれているサンフランシスコベイエリアであります。
今年は11月に入ってもまだ雨が降らないので空気が極度に乾燥しているようです。通常こいう山火事は乾季の夏におこるのですが、11月に入っても収まる気配がないようです。この火事は南カリフォルニアの方でも深刻な被害をもたらしているようですので一刻も早い鎮火が望まれます。同僚の家族もこの火事のエリアに住んでいて、家が全焼したと聞きまして心が痛いです。










ゴールデンゲートブリッジを渡ってたどり着いたのはDさんの職場でした~!マリンカウンティで働くDさんから公園で散歩している時に電話がかかってきたのです。どう~?メンタル休養日楽しんでいる~?と聞いてきたのです。リラックスしているよ~と返事をして、そちらの方は忙しい?と聞くと、今日はミーティングが4時からあるだけなのでそれほど忙しくないと聞きだしていたのです。
そんな訳で、Cocoと共にDさんの職場にアポなし訪問をしてきました~!Dさんは驚きと共に大喜びしてくれまして、Cocoと共に僕もオフィスの方へ通してくれました。なんでもここのオフィスは犬の訪問がOKなのだそうです。Dさんのオフィスの休憩室の冷蔵庫は従業員がペットの写真を張るスペースになっているのでDさんもCocoの写真を貼っているそうなのです。

ですから僕よりもCocoの顔の方がオフィスの皆さんには知られているようで、会う人会う人にあぁ~Cocoだ~本物だ~と喜ばれていました(笑)。Cocoは会う人会う人にうれしダンスを披露して興奮状態でした。






そんなCocoも家に帰るとエネルギーが切れたのが、すこ~んと眠りに落ちていきました。
僕も隣で昼寝をしたのですがCocoがあまりに激しい寝言を言って体を動かし始めて目が覚めてしまいました。
いったいどんな夢を見ていたのだろう~
こんな感じでメンタル休養日はのんびりと過ごすことができました~いい休日でした!

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パスポート更新の後は日本街の方へ行ってきましてランチを食べることにしました!
お昼少し前に日本街の方へ到着したのでどこも混んでいませんでした。
人気でいつも長い待ち時間があるというひのでやラーメンの方も待ち時間がなかったのでこちらに決定!
1737 Buchanan St,
San Francisco, CA 94115
  
まずは牡蠣フライが前菜です。家ではDさんが牡蠣フライをあまり好きではないので作りません。ですから外食で牡蠣フライがあるとどうしても頼んでしまいます。牡蠣フライにはタルタルソースが鉄板ですが、こちらのお店では残念ながらとんかつソースでした~(涙)。しかしながら、日本からの牡蠣を使ったというこの牡蠣フライはホッコリとしたとっても美味しいものでした。

らーめんの方ですが、このお店には僕の好む鶏白湯もありますが、この日はあっさりとした醤油ラーメン的な気分でしたのでひのでやラーメンを頼んでみました。麺は中太で、細麺が好きな僕ではありますが、だしの効いた醤油ラーメンとしっかりマッチしていて満足のいくものでした。うぅ~ん、コテコテの豚骨よりこういうあっさりの醤油ラーメンも齢をとっていくたびに好きになっていきます。








デザートの方はフィルモアストリーの方でアイスクリームでも食べようかと思っていましたが、アイスクリームよりも和のデザート的な気分でもありました。日系スーパーのNIJIYAの方でおはぎがとっても美味しく見えましたのでそちらを買ってみることにしました。3つ入りですべてあんこか、2つ黄な粉で1つあんこというコンビネーションがありましたので僕は後者を買うことにしました。
これを買ってきたものの、公園で食べるのは少し恥ずかしかったので車の中で食べることにしました。車の中でこのおはぎのパックをあけると、白いモンスターが大興奮してきました。あぁ~そうだ~あんこ&お餅はCocoの大好物だった~(笑)。僕がこのおはぎを食べている間、Cocoは僕に熱視線を送りアピール!しょうがないので少しだけあんこたっぷりのおはぎをあげたら大喜びでした!

おはぎを食べたのは久しぶりだな~♪
満足満足です
(ダイエットはどうなってんだ!?という質問はスルーします)







このおはぎを1つ食べた後フィルモアストリートの方へ行ってきたのですが、道に車を止めてメーターにコインを入れたのですが、なかなか時間が増えないのでこのメーターは壊れているのかな~?なんて思たのでですが、壊れていた訳ではありませんでした。これはただ単に1時間当たりの値段があまりにも高いので小さなコインを入れただけでは、なんの足しにもならないということでありました。
それにしても少し前にストリートパーキングが1時間あたり$2で高くなったな~と思っていたらいつの間にか1時間$5以上になっていたのですね。驚きです。ちなみにサンフランシスコのダウンタウンのユニオンスクエアーにある立体駐車場のストックトンガレージですが、ここでさえ1番高い時間帯でも$5ですから、フィルモアストリートのストリートパーキングはそれ以上の価値のある場所での駐車ということなのでしょう~。

それにしてもサンフランシスコの物価、高すぎませんか!?(涙)

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11月に入ってしまったのにインディアンサマーではないか?と思えるようなくらいいい天気の続くサンフランシスコベイエリアです。この日もきれいな青空が広がり、半袖でも問題ないくらいの暖かな陽気になっています。今年の夏は物凄く寒くて、9月10月に来るはずのインディアンマーもまともになかったような気がしますから、この天候はとっても貴重ですね~。
   
いや~このどでかいサンフランシスコで一番高いビルができてからこの辺りは一変しましたね。この辺りはホームレスの徘徊する裏さびれたバスターミナルだったのに驚きの変貌を遂げていました。さて先日書いたAmazon Goですが、もともとはパスポート更新のためにダウンタウンにやって来たのですが、用事先のすぎそばにAmazon Goがあったので早速トライしてみたという感じでありました。








以前のサンフランシスコ日本領事館はこの一番高いビルの隣にある建物内にありましたが、今はAmazon Goのあるビルの隣に移転したようです。今回こちらの方にやって来たのはパスポートが来年の1月2日に切れてしまうからなのです。年末から年始にかけて旅行を計画しているのでちょうど悪いタイミング。パスポートは期限が一年以内に切れる場合、再更新ができるそうです。
275 BATTERY ST., SUITE 2100
SAN FRANCISCO, CA 94111
ぎりぎりまで待っての更新でもよかったのですが、サンクスギビングすこし前からのクリスマスシーズンになるとサンフランシスコのダウンタウンは激混みになります。できればこの時期のダウンタウンの訪問は避けたいと思っていましたので、少し早いですが更新をしてしまおう~とやって来たわけであります。エレベーターで21階まで上がると一方に上の写真のような壁が見えます。






そしてもう一方の通路の方にはセキュリティゲートがあります。パスポート申請/更新の場合はこちらのセキュリティゲートを通って中に入ります。パスポートや証明書、戸籍等の用件の場合はセキュリティーを通った後、このピンクのカードをもらわないといけません。基本的に日本人はピンクのカードですね。このカードがないといつまでたっても順番が来ませんので要注意。日本人以外でビザの申請などでこちらに来ている場合はピンクではなく黄色い番号札がありますので、そちらをもらって順番待ちをします。僕が行ったときは20~30人くらいが待合室にいまして、日本人はほんの数人だけでした。こんなにいると待つだろうな~と予期しましたが僕は待ち時間5分くらいで窓口の方に呼ばれました。黄色とピンクでは呼ばれる頻度はピンクの方が早かったような気がします。










さて、今回のパスポートですが僕は変更なしの更新ですので領事館の情報をもとにこちらを用意しました。
(1)一般旅券申請書:1枚(20才以上の方には10年用と5年用から選択できます。20才未満の方は5年用のみとなりますemojiリンク先のサイトの方へ行って、手順に従ってそのまま情報を入れ完成すると情報記入済みの用紙がプリントアウトできて便利でした。
(2)現在所有している有効なパスポート。emoji申請すると新しいパスポートができるまで(約1週間)、現在有効のパスポートも領事館が預かりますので手元に戻って来ません。国外旅行が頻繁にある方は要注意です。
(3) 写真 1枚(写真は申請書に貼らないで提出してください サイズ 縦4.5cm 横3.5cm (2インチ角でも可)無背景、正面、6ヶ月以内に撮影したもの。emojiWalgreensでパスポート用の2インチX2インチを作ってもらいましたが、問題なく使えました。裏面に自分の名前を書くことが必要です。
(4)日本国籍者はグリーンカードまたは米国滞在査証の原本及びその写し。emojiグリーンカードの原本を持っていきました。コピーをしたらすぐ返してくれます。
(5) 二重国籍者は外国旅券または出生証明書の原本及びその写し: (6)パスポートに外国語名等の表記を希望される場合は、綴りの確認ができる書類(英文の婚姻証明書や出生証明書の写し、グリーンカード等いずれか一点:(7)6ヶ月以内に発行された戸籍謄本(抄本でも可)1通。emojiこれら5),6),7)は僕の場合必要ありませんでした。






他の方の情報によると領事館の係員は横柄であまり親切ではないと書いてあったので、どんなものだろうと思っていましたが、僕の担当の女性は物腰も柔らかくとっても親切でいい印象でした。最終的に手続きは15分くらいですべて完了しました。このようなピンクの引換証をもらいまして、これをもって1週間後にピックアップをするだけとなりました。あっけないほど簡単でした。 出来上がったパスポートは直接またこちらの方へ出向いてピックアップがするということになっているようです。ちなみに今現在2018年11月で、$143(1万6千円)。高いな~と思ったのです。前回はいくら払ったのだろう10年前の自分のブログを読んでみると(こういう時ブログって便利ですね~笑)$142払ったとのことでした。

10年前と比べて円の相場がかわったので円換算にすると5000円ほどの値上がりですが、米国滞在者にとって実質$1だけの値上がりとは、基本設定が高いとしても(米国は$110:1万2千円)かなり良心的な値段設定ではあるのかもしれないと思いました。








そのまま昔のブログを読んでみると、パスポートと寿命について書いてあってその当時の自分が10年更新だから書き換えはたぶんあと2~3回くらいしかないのだろうと書いてありました。Dさんに話したら、覚えてる覚えてる~パスポートとってそんなこと言って大騒ぎしていたよね~と笑われてしまいました(汗)。よく覚えているよな~本人がすっかり忘れているのに~ははは~
そうか・・・次の書き換えが人生最後のパスポート書き換えになるのかもしれないのか・・・よし!しっかり悔いのない人生を送らないよう、子供もいないことだししっかり稼いでしっかり使ってしまおう(笑)。パスポート無駄にしないようしっかり使わせてもらいます。面白かったのがもう1つ。この日の夕飯は長豆のニンニクピリ辛炒めを作ってみました。

この写真を載せて、前のブログ読んたらある発見をしました~!10年前の夕飯写真が前のブログにも載っているのですが、使っているお皿が同じでした(笑) さすが、物持ちのよい家ですね~インスタ映えするようにガンガン新しいお皿買って使えばいいのに、使えるものを簡単に捨てたりできない貧乏性がこういう所にも出ているようでした。やはりイケていない人は何年たってもイケていないということです(笑)。

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サンフランシスコのダウンタウンに用事があって歩いていたら、今話題のAmazon Goがありましたので入ってみました~。Amazon Goはレジのないコンビニエンスストア―みたいなものでしょう。僕は先日ぴろりんさんのところの記事で詳しく書いてあったのを読んでいたので予備知識がありました。彼の日記の記述を一生懸命思い出しながら手続きを行いました~♪

あの記事がなかったら、きっと訳が分からないので中に入ることなく外からの写真を撮っただけで帰ってしまっていたことでしょう~。感謝感激です。まず最初に携帯電話にAmazon Goのアプリをインストールします。インストールした後にそのアプリを開きますと、Amazonのカウントがあるかどうか聞かれます。僕はAmazonのアカウントがありますので、そのアカウントにログインしてみました。
するとAmazon Goと既存のAmazonのアカウントがシンクロ。基本的にこれで設定終了なのだそうでう!驚くくらい本当に簡単にできました~。Amazonで使っているアカウントの名前などの情報やクレジットカードでそのまま決済できますので、新たにアカウント設定をしなくていいというのは便利です。これを考えた人頭いいですね~。ITに全く疎い僕でも出来るとは画期的です(笑)。

設定を完了したのでアプリを開くと自分用のQRコードが出てきますから、それを入り口でかざして入店です。








店はそれほど広くありませんが、品物が所狭しとぎっしりと並んでいます。サンフランシスコのダウンタウンという場所柄、ランチを買い求める人が多いのでしょう、お店の半分くらいはランチ用に買ってすぐ食べることができるような、出来合いの食べ物が沢山並んでいました。飲み物はもちろんのことサラダ、グリルチキン、パスタからサンドイッチなど様々なものが並んでいました。
意外だったのが巻き寿司の種類の豊富なところでした~。アメリカ人は寿司といえば巻物という方がピンとくる人が多いと聞きますが、それを反映してか本当にいろいろな種類の巻物が並んでいました。しかしながら、正直なところどの食品も僕個人的には全く魅力的ではありませんでして、瀕死の状態でない限りたぶん買わないだろうな~程度の食べ物だったような気がします(笑)。

値段の方はどうかというとダウンタウンの一等地ということを考慮すると、まずまずの良心的なな価格設定になっているような気がします。上の写真の(もしカニカニかまではなく本物だったのなら)この巻き寿司で$10というのは悪くない値段だと思います。あまり注意してみていなかったのですが、他のサラダなどもそれほどぼったくり的な値段の印象がありませんでした。









このクリスタルガイザーはコンビニなどで買うと1ドル前後するような気がしますので、これが24本入りのパックではなく1本売りで49セントというのは悪くない値段のような気がします。しかし~結局のところアメリカンなコンビニですよね…僕が買いたいと思うものが全くありませんでした(笑)。でも、商品購入を体験してみたかったのでとりえあずミントキャンディーを1つ買ってみることにしました。
商品を手に取ってそのまま店を出るだけ。レジがないので少し不安と罪悪感が発生しますが、数分後にすぐにメールで決済されたとの報告がありました。面白いですね~。面白いのですが、僕はたぶんあまり使わないだろうな~と言うのが素直な感想。システムは興味深いのですが、どう転んでもアメリカのコンビニです。アメリカンなコンビニを使うことがない人にとって基本的に買いたいと思うものがないのです(笑)。

ちなみにこのコンビニは無人コンビニではなくレジ無しコンビニです。それほど広くもない店内に7~8人の従業員がいました。彼らは商品補充やアプリ起動の手助け要員だと思われます。将来的にはたぶん2~3人でオペレーションできるのでしょうが、今のところはレジを無くしたとはいえ、人経費的にコストダウンにはなっていないのだろうな~と思いました。

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この家に移って初めてのハロウィンでした。Dさんはキャンディーをたくさん買い込んでこれで足りるかな~?とワクワクしていました。しかしながら、結局うちにキャンディをもらいに来たのは3組だけでした。少し残念そうなDさんを見て笑ってしまいました。この近所は老人が多く子供があまりいないのでしょうがないですね・・・

さて先日書いた手作りの頂き物で登場した手作り味噌。味噌汁以外にどんな食べ方があるのだろう~と調べたところ豆腐の味噌漬けなるものを見つけました。材料を見てみると、味噌と豆腐だけでありまして、ラップがあればいいけれどなくても密封容器に入れて乾燥さえ防げれば大丈夫なのだそうです。作り方を見ると物凄く簡単~!あっけないくらい簡単ですので早速試してみました。
豆腐を1.5㎝くらいの厚さに切ってその両面に味噌を塗りつけます~。そのままラップで包んで冷蔵庫で3日程寝かしておくだけで、3日ほどたったらそのまま食せばよいとのことでした。添加物一切なしの手作り味噌ですから、できればみそ汁のように薄めたり加熱することなくそのまま食べたることができたらいいな~と思っていたのでこの調理法は僕が思っていた理想の形でした。






僕の場合は3日ではなく夕飯の予定などの調整の結果、5日ほど寝かせてしまいました。どんなものだろう~と思って味見をしてみると味噌の塩分のためか豆腐の水気がかなり飛んでカッテージチーズのような食感になっています。味噌の風味が豆腐全体に広がっていてなかなかいい感じでした。そのままでも食せますが、食感に飽きが来そうなので豆腐の上と下にきゅうりの千切りを敷いてみました。

それだけですと彩りがなく寂しいので赤ピーマンの千切りも少しだけのせて完成です!この日の夕飯はこの豆腐サラダにムール貝の白ワイン蒸しとなりました。週末の暴飲暴食で反省しているDさんと僕ですので、ここのところ夕飯は炭水化物抜きの野菜中心の形になっています。初めての試みのこの豆腐の味噌漬けのほうですが、Dさんのツボにはまったらしく大好評でした~!
僕としては確かに味噌の風味が味わえて豆腐とキュウリの相反する食感が交互にあじわえておいしいものだと思えましたが、ひいき目なしの素直な感想としては、Dさんが絶賛するほどのものでもないような気がします(笑)。彼は優しいので僕のこの新しい試みを応援する意味も込めて大喜びしてくれたのかもしれないな~と新たに彼の心遣いを感謝した次第であります。

こうして作ったものを喜んで食べてくれるほど作り手にとってうれしいことはありませんな~!こういう気づかいができる相手がいることに感謝を忘れないようにしなくてはいけません。なんでもチャレンジしてくれるDさん、ありがとうございます~。一応、この味噌を作り僕にくれた職場の日系LOさんに、こんな味噌の使い方もあるよ~と報告しておきましたところ喜んでくれました。

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新しいメガネを探しているDさん、先日JINSに行って探してみましたが、これというものが見つからなかったそうです。その後、いろいろなお店を見たものの値段と欲しいと思うもののつり合いが取れるものが見つからなかったそうです。そんな訳で、結局JINSがコスパとデザインの面で彼が思うところ一番つり合いが取れているかもな~ということで再訪問してきました。
   
ここの店員さんは皆さん20代という若さの子たちばかりでメガネ屋というよりもカジュアルデザイナーブランドの衣料品店という印象が強いですね。日本ではメガネはその場で視力を計って作ってもらうという形ですが、こちら米国では医師による視力検査の処方箋がないとメガネが基本的に作れないのです。ですから日本のJINSとは異なり視力検査は店内では基本的に無しです。

医師の処方箋を渡してそれに沿ってメガネを作ってもらうという形になります。ただ、こちらのJINSにはオンラインで医師が視力検査をして処方箋を書くこともできるそうです。Dさんは自分の眼科医に処方箋を書いてもらいましたのでこちらを渡してメガネを作ることになりました。ただ、彼のメガネは少し特殊なので日本での加工となりそれが送られるまで2~3週間かかるとのことでした。








この日はメガネ屋につきあうからランチはラーメン屋に行こう~!とDさんと約束を交わしていました。この日は朝から霧が深く肌寒い感じでしたので、ラーメンがいいな~と思っていたのです。しかし、お昼くらいには霧がすっかり晴れてきれいな青空が広がり、珍しく半袖でも平気なくらいな温度になってきたのです。こんな天気ならテラス席でカ~ッとビールが飲みたい気分になってきました。
僕個人的にはラーメンとビールは合わない!日本ではよくビールとラーメンを食べている人が多いのですが、個人的にこれらは一緒に食したいと思えるコンビネーションではないのでラーメンから、ハンバーガーに変更。ハンバーガーならDさんも文句はありませんし~(笑)。前にも書きましたが、ここのところ仕事のストレスがMAXだった僕とDさん。結構精神的に疲れ切った状態でした。

それじゃ~週末くらいはストレス発散に好きなものを食べてしまおう~!!とSuper Duperへやってきました(笑)。まず最初は僕はビールで、Dさんは赤ワインで乾杯です。こちらには数種類のビールが置いてありますが、僕が頼んだのはRacer 5 IPAでした。適度にほろ苦く、アルコール度が7.5%と僕にしてはかなり高めで、あっという間にクラクラしてきました~。気持ちいい~♪







ピクルスをつまみに暖かな日差しの下でビールを飲んでいい気分になってしばらくするとハンバーガーとフライドポテトが出来上がってやってきました~! Wバーガーのトッピングは全部のせです。いつも思うのですが、ここのバーガーはかなりオイリーです。肉汁と共に脂がかなりにじみ出てきますので、老体には結構重いバーガーとなっている気がします(笑)。
それでもしっかりがっつり全て平らげることができました~!まだまだ若いのかも(笑)
ちなみにこれのおかげでやはり夕飯は食べることができませんでした・・・
代謝が確実に悪くなっているのは否めませんね。







暖かい日差しの下、ワインとビールでのんびりとランチを取っていたら2人共いい気分にリラックスできました。
これは宴の後の一枚(笑)
ワインもビールもハンバーガーも、しっかり空になりました~
Cocoもフライドポテトをもらって満足していました♪





このあとは2人とも酔い冷ましでCastroの街を散策。
この頃になるとCastroの背後に広がるツインピークスの方に霧がやってくるのが認められました。
心なしか涼しくなった風が寄った体に心地よく流れていきます。
さ~て、しっかり暴飲暴食してストレス発散ができた週末でした。
また今週も頑張らなくっちゃな~。

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先日栗の渋皮煮を作ったのですが、とっても美味しかったのでまた作りたいな~と考えていました。そして渋皮煮を作るのなら栗のおこわも食べたいな~なんても思っていたのです。ところが~先日行ったボランティアの場所で帰り際にボランティアの方からいろいろいただきました。ふとチェックしてみるとこのボランティアも一年以上続いているようで自分でも驚いています!
 
さて、いただいたものの中になんと~手作りの栗のおこわも入っていたのです!早速フレッシュなうちにと食してみたところ、栗がごろごろと沢山入っていてほんのりとした栗の甘みともち米の甘みにノックアウトさせられてしまったくらいでした。作ってくださったのは日本の主婦歴数十年という感じの方ですからきっと作り慣れているのでしょうね~。久

しぶりの本格的な栗おこわに感動して楽しむことができました。
ちなみにDさんはこの栗おこわの良さをここまでわからないだろうということで独り占めさせてもらいました(笑)。
Cocoには1つだけ栗のかけらをあげましたところ、この栗の味の良さがわかるようで大変喜んでくれました~









さて、今週も仕事で思いっきりストレスのたまる一週間だった僕とDさんでした。
それじゃ~暴飲暴食してしまおうじゃないか~とまたMODピザの方へ行ってしまいました。
ワインとビールで乾杯です。ここにはCALICRAFTのビールがあるのが嬉しいところ。思いっきり酔えます(笑)
Dさんはそれでもカロリーを考えて野菜中心のライトビザ(右上)。僕は欲望に任せて肉てんこ盛り、チーズてんこ盛り、ガーリックてんこ盛りの暴食系ビザでした(笑)。 おかげで大満足してお腹いっぱいになりました。家に帰って昼寝して、ジェット水流のお風呂に入ってのんびりしたので、だいぶストレスが発散できたようです。やはりこういう日って必要ですね~。

しかし、暴食ピザのおかげでお腹が重く、夕飯は食べることができませんでした。
以前はこれくらいのピザはなんてことはなかったのに、齢をとりましたね~。

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