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アメリカ西海岸の小さな町で 付き合い丸20年の2人
彼氏Dさん&台湾出身の元保護犬Cocoと共にひっそりと 慎ましく暮す男の
地味でありふれた 日常生活日記



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日本と米国では犬を飼うという意識が違うな~と思うことがあります。
例えば日本ですと住宅密集地ではない郊外では、家の外に犬を繋いで飼う人が多いですね。
米国ですと犬を家の外に繋いで飼うという人はほとんど見かけないような気がします。

そして、日本では見られずに米国で見られるものとしては・・・
犬をトラックの荷台に載せて、高速道路をガンガン走る車!
たぶんちゃんと繋いであって大丈夫なのかもしれませんが、これを見るたびにヒヤヒヤします。
この犬↑ のように荷台のすぐ縁まで顔を出している犬などを見ると、やめてくれ~!!といいたくなります。
荷台に乗せること自体やめてほしいと思いますが、本当に必要なら荷台の真ん中繋いでほしい(涙)。
この日は渋滞でしたのでまだよかったものの、これでスピードを出して走っているといたたまれなくなります。












以前にもここに記しましたが、サンフランシスコベイエリアでは住宅事情がとんでもないものになっています。新しいものだけでなく、中古住宅や賃貸住宅の値段の高騰があり一般庶民には大変住みにくい状況になっているのです。そんな中、安定した家に住むことをあきらめてしまった人も多くあるようで、恐ろしいくらいのホームレスが街にあふれているといっても過言ではありません。
日よけ、雨よけになるような高速道路の高架の下には、ホームレスの人たちが自分の所有物を並べそちらの方に住み着いているのです。彼らはどう見ても必要でもなさそうなものさえもため込んで道いっぱいにそれらを積み上げていまして、かなり通行人の邪魔になっています。行政も片づけに来るのですが、片づけてはまた積み上げの繰り返して根本的な解決策はないようです。

それはそれで別にどうこう言うつもりはないのですが、その中に疑問符が湧き出るのかこの状況。この写真の中央部を見ていただくわかるでしょうか?そう~米国のホームレスには犬を飼っているような人がものすごくたくさんいるのです。驚くくらいよく見かけます。また、全てとは言いませんがホームレスの中には精神的疾患や薬物依存的な症状が見受けられる人多くいます。

拡大するとこんな感じです・・・↓








そして明らかに精神的疾患や薬物依存的な症状をもつ人が、こうして犬を飼っているのを見ると複雑な気持ちになります。犬は癒しの効果を持ちまつし、孤独なホームレスにはいいコンパニオンなのかもしれません。しかし、ホームレスの彼らの自分の住居も定まらない、食料も確保できない、金銭的に行き詰っているような状況を見ると、この犬たちが生きていくうえで十分な環境を与えられているということに疑問を持たざる負えません。
実際これらのホームレスの人たちはこのような犬をどこから手に入れたのでしょうか?以前から飼っていた、野良犬をひきとった、シェルターからもらい受けた?僕たちがCocoを受け入れた時には書類審査で住宅状況や、仕事、収入、家の訪問、面接などかなりハードルが高かったのです。それらをクリアしないとシェルター犬は与えられないようなので、ホームレスの彼らがどうやってこれらの犬を手に入れたのかも不思議なところです。

これらの犬になってみなければ実際のところどう思っているのかわからないのでしょう。意外と気ままな、路上生活を良しと思っているのかもしれません。しかし個人的には、どうしてもこれらのホームレスに飼われている犬を見ると両手話で喜べない気持ちになってしまいます。








実際Cocoもどれほど今住んでいる状況に満足しているのかわかりませんが、朝夕晩の1日3回の散歩に、食事昼寝付きの生活ですからそれほど不満がない事を祈りたいと思います(笑)。しょっちゅう写真に撮られるのは、ここに住むうえでの義務だと思って我慢してもらいましょう~。
今ではしっかりこのアパートにも慣れ、毎日の日課として家の前の中庭に来る人間や犬を監視し、必要の応じて威嚇しそれを飼い主に諫められることに喜びを得ているようです(笑)。


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週の真ん中ですが同僚が一杯飲みに行かない~?と珍しく誘ってきたので行ってきました。職場の同僚と飲みに行くのは日本では結構あるのかもしれませんが、米国では日本ほどないのかもしれません。もちろん職場で友人となる人もたくさんいますし、そうなると彼ら彼女らは週末も一緒に出かけているようです。ただ、違うのは上司が誘って部下が御伴するという構図は少ないかな?

僕の場合は基本的に人づきあいがアクティブではないので、それ程同僚と飲みに行く、ましてや部下と飲み/食事に行くというものはほとんどないです。ランチでランチミーティングを除けば98%以上は一人で食べていますし、その方が気が楽なのですね~。こんな非社交的でよくもまあ、米国で生き残っているなと自分でも感心します(笑)。
外へ行くのに部下全員が揃えばいいけれど、揃わないと行けなかった人と日程をアレンジして2度目3度目をトライしないといけないので面倒くさい!(笑) それをしないと、不公平な扱いを受けたと訴えられる可能性もあります(汗)。そんな訳で基本的には同じ部署の人とは仕事外でほとんど付き合いがありません~!仕事上で密に付き合っていれば、仕事の外でまで付き合う必要性がないのです。

しかし、今回一緒に行ったNさんは大昔僕の下でボランティアとして働き始めて、そのうち本採用、昇格に昇格を重ねていつの間にか物凄いシニアマネジャーになっていました。そんな彼女は僕を信頼してくれているようです。おまけに部署も重ならないのでお互い気軽に話ができる間柄になっていました。 今回もお互いビールとおつまみを片手に、仕事の憂さ晴らしをしました~。






ここのところサンフランシスコベイエリアには熱波が来ていて6月なのにそれ程寒くなくてビールが美味しい♪ たま~にこういうのもいいものですね!いい気分で帰って来ることができました。家に帰ってくるとCocoが猛烈大歓迎で迎えてくれました。毎回毎回帰ってくるたびに熱烈大歓迎、この癒しの力に感謝しております。Dさんは缶のスープを夕飯にわびしく1人で食べたそうです(笑)。
  
熱烈大歓迎のCocoが上手く撮れたので記念にアップしておきましょう~。








広角のカメラを使い、近くでCoco顔をとると妙に間延びした顔になり、研ナオコ風のお顔ですねといわれることが多々ありますが、実はそんなに研ナオコさんには似ておりませんでして、今回撮ったこの顔がよりCocoに近いものではないかと思っております。Cocoのためにもフォトジェニックに撮れた写真を載せて、これが本来の姿です~と焼き付けてもらいましょう♪

なかなかかわいく見えませんか?
フォトショップの修正なしのすっぴんの顔ですから、そんなに悪くないですよね?(笑)
今週末はサンフランシスコPrideがあります~。
Dさんは仕事でプレゼンテーションをしに行かないといけないそうですから僕は一人。
たくさん人が来るから行くのが面倒くさいと思うのと、ブログネタに行ってこようかと気持ちが交錯しています。

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すこし前から某日系の団体でボランティアをし始めました。ボランティアといっても本当に簡単な仕事をちょこっとやるだけですので、ボランティアというのもおこがましいくらいのものではあります。しかし米国に住み、職場に日本人が全くおらず、日本人の友人もほとんどいない僕にとって、たまにこうしてどっぷり日本人の方たちと関わるのはある意味新鮮でなかなか良いことです。

それにこの団体は非営利団体なのでとってもゆるい感じで、皆さん仕事というよりも息抜きに集まってわいわい作業をするというものなので、それほど人間関係の構築が上手くもない僕でも比較的気軽に参加できるのでいいものです。まあ、始めたばかりなので実際はどんなものなのかわかりませんが、今のところ皆さんあっさりとしていてそれでいて親切でいい感じです。
   
ボランティアの方たちは上は80歳(と聞きました)から、40代でほとんどが女性です。男性があまりいないのも心地いのかもしれません(笑)。作業が一応終わって家に帰ろうとした時、呼び止められました。そしてたぶん自分の母親とあまり年の変わらない方からおにぎりと卵焼き、そしておからまでいただいてしまいました!この日の為にこうして用意してくれていたなんて温かいですね~。

おにぎりが彼女の小さな手の大きさで、母親が昔作ってくれたおにぎりの大きさと似ているのを思い出しました。大したこともしていないのにこのようなものをいただいてしまい申し訳ない気分になってしまいました…次回はもう少し身を入れてしっかり働かないといけないな~という気分になりました(汗)。いつまで続くかわかりませんが、暫くはこのボランティアを続けてみます~!







朝のボランティアの後は、ランチに出かけてきました。この日は物凄く気温が上がり、真夏日となったサンフランシスコベイエリアです。こんなに暑いのなら海の見える場所で、冷たいものでも1杯飲みながらランチしたいね~ということで、ちょこっとネットで探してみたら、ヨットハーバーのある場所のそばにあるレストランがよさそうなのでそちらの方へ行ってきました。
1950 Esplanade Dr, 
Richmond, CA 94804
この日は父の日でありましたので、レストランは激混み!僕たちは3席ほどのバーカウンターならすぐに座れますよ~といわれましたのでそちらの方に座ることにしました。おかげで待ち時間ゼロでした。Dさんは白ワイン、僕はスイカ風味のビールをいただきました。スイカ風味のビールというので赤いビールかと思いましたが、微かにスイカの風味がするだけでした(笑)。

席に座って飲み物と前菜のマンゴーパパイアサラダが出たものの、レストランは激混みでしたので結局食べ物が出るまでに物凄く待たされてしまいました。まあ、でも急ぐわけでもないし~とのんびりヨットハーバーを眺めながらビールを飲んでいると、久しぶりの(ハワイ以来飲んでいなかった!)アルコールに撃沈しました(笑)。そんな訳でメインが出てきても写真すら撮り忘れるくらいでした。

結局このレストランのウェイトレスさんは物凄く待たせてしまったことを謝罪し、その上文句も何も言わなくて本当にありがとう~といってくれまして、アルコール分をすべて無料にしてくれました!情けは人の為ならず(笑)








ほろ酔いになって家に帰ったら、いつの間にか全員昼寝に陥ってしまいました。
Cocoもこの日の気温には参ったようでした。
そうそう~この日スーパーマーケットで買い物をしたら、キャッシャーの20代後半から30代前半の男の子に”Happy Father's Day!"といわれてしまいました。子供がいないのでこの言葉には違和感がブリブリに沸きましたが、まあ~一般的にこのくらいの齢の男だと子供がいてもおかしくないのだな~。中年男子というのは自覚していますが、子供がいないせいかいつまでも若い気分というか、自分が子供のままの気分でいるのであって、傍から見るといい年のおっさんなんだよな~と再確認しました(笑)。


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今朝のニュースを見ていたらちょっと驚いたので忘備録!
緑の高級スーパーマーケットで人気の高いWhole FoodsがAmazonに買収されたとのことでした。

オーガニック商品を多く取り揃えるこのお店は人気があるこのスーパーですが、最近は売り上げが頭打ちになったとか、量り売りで不正があったとか、値段がべらぼうに高すぎるなどあまりよくないニュースを巷に提供していました。それでも行けばいつも混んでいるので、まさかアマゾンに買収されるとは思ってもみませんでしたのでびっくりしました~。買収額は約1兆5000億円なんだそうです・・・


日経新聞より

アマゾン、米高級スーパーを1.5兆円で買収  2017/6/16 22:52

【シリコンバレー=中西豊紀】米アマゾン・ドット・コムは16日、米高級スーパーのホールフーズ・マーケットを137億ドル(約1兆5000億円)で買収すると発表した。実店舗チェーンを傘下に収めることで、ネット販売にとどまらない巨大な小売業が誕生する。アマゾンの流通事業は「ネットとリアル」が融合した次の段階に入る。

 ホールフーズの株式を1株あたり42ドルで買い取る。2017年下半期中に買収手続きを終える計画だ。アマゾンのジェフ・ベゾス最高経営責任者(CEO)は同日「ホールフーズは最高の有機食品でお客を満足させてきた。彼らは(今後)同様に仕事を続けていく」とのコメントを発表した。

 ホールフーズは1978年に米テキサス州オースティンで創業した高級スーパー。安全にこだわった生鮮品で中高所得者層に人気がある。米国のほかカナダや英国にも店舗網を広げ、現在は460店超を運営している。2016年9月期の売上高は約157億ドル。買収後もジョン・マッキー最高経営責任者(CEO)は会社にとどまり、ブランドも残す。
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貧乏な我が家はこの高級スーパーマーケットにあまり縁がありません。本当に高いのでうちでは無理です!(笑)
まあ、近所にあるので他のスーパーに行くのが面倒くさい時にだけ利用します。
うちがよく行くのは貧乏人の味方Grocery Outletです(笑)。
Cocoのこの新しいベットも$20で購入しました~!安いでしょ?
でもCocoはかなり気に入ってくれたようですよ。ははは~!
最近このお店はオーガニック商品にも力を入れているらしく、なかなかいい品揃えです(笑)。

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サンタクルーズの日本祭りを楽しんだ後、どこかで休憩しようか~と地図でチェックすると、サンタクルーズのダウンタウンがすぐそばにあることに気がつきました!僕はアイスクリームな気分で、Dさんはコーヒーな気分でしたので両方とも地図で探すと、アイスクリームもコーヒー店もすぐ近所にあるので、まずは最初にアイスクリーム屋の方へ行ってみることにしました。

地図に沿ってそちらの方へ歩いていると、何やら通りに人だかりがありました。もしかしてこれ?と危惧しているとやはりこちらの人の列がアイスクリーム屋の長い列でした・・・げげ~!!列に並ぶの嫌だな…と思っていると、Dさんがネットでチェックして、”ここは、新鮮な地元の食材を使った大人気の美味しいアイスクリーム屋らしいよ~”と情報提供してくれました。
913 Cedar St, 
Santa Cruz, CA 95060
そんなに人気なら試してみたくもなりまして、サンタクルーズの方にはそう頻繁に来ることもないので今回はしょうがない~!と長い列の一番最後に並び始めました。で・・・このアイスクリームの列、進むのがものすごく遅いのです!!何故かと見ていると、並んでいる皆さんほぼ100%が、自分の番になると店員に頼んで味見をしているのです。






アメリカではこのアイスクリーム屋でのテイスティングはそれ程珍しいものでは無いのですが、このおかげで大抵のアイスクリム屋の列の処理スピードは格段に遅くなります。でも~これって日本でアイスクリーム屋でのテイスティングありませんよね? 米国でもアイスクリーム屋以外で、例えばコーヒー屋、レストランなどではこんなテイスティングなんてありません!
なのになぜアイスクリーム屋でのテイスティングがあるのでしょうか? フレーバーのタイトルがついているのだからだいたいの味を予想して、さっさとそれを頼んでしまえばいいのに~!特に混んでいる人気店では列も長いことですし、そんな場所に限って中にはご丁寧に恥も知らず全種類を試す人もいて、列がさばききれなくなってしまうような気がします。

もしかして、アイスクリーム屋はわざと列のさばきを遅くして列を長く作り、いかにも自分のお店は長い列があるのだぞ~とアピールしているのだろうかと勘ぐってしまいました(笑)。何はともあれ、20~30分ほど並んだこのお店では、僕もちゃんとテイスティングをし、旬のイチゴを使ったイチゴ味アイス、ダブルスクープ$6を購入しました!Cocoも気になるようです(笑)。








さすがに地元の食材をメインに毎日手作りをするアイスクリームだけあって、甘さがしつこくなく大変おいしいアイスクリームでありました。ただ、列に並ぶのが20~30分に加え、これで$6となると僕的にはコスパがあまりいいものでは無いので、次回は列がない場合に限ってトライして、列があったらパスしてしまいそうです(笑)。
    
そうそう~!サンタクルーズのダウンタウンのメインストリートはPacificストリートでして、映画館やレストランなどたくさんのお店の並ぶ賑やかな通りでした。そちらの方に僕はアイスクリームを持ち、Dさんはコーヒーを飲みながら座って人の流れを眺めていたら、向こうからCocoに似た白犬がやって来ましたので激写!手前がCocoで奥の方が別の白犬でした~!そっくりでしょ?

Cocoはこの白犬が自分に似ているからと自覚していたのかわかりませんが、大喜びでこの白犬のにあいさつしていました~♪






この日の僕のアイスクリームはチョコレート味ではなくイチゴ味でしたので、食べ終わったカップをCocoに提供しても大丈夫です!そんな訳で食べ終わったカップをCocoに提供したところ、カップを食べてしまうのではないか??!と言うような勢いで舐めていました(笑)。やはり犬も美味しいアイスクリームとそうでないものがわかるのでしょう~。
いや・・・Cocoはどんな食べ物でもこんな勢いで食べるような気がする…(汗)

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↓何人ここにいるのかな?
人です。。。
名前:JapanSFO 男性 双子座

こんにちは
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