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アメリカ西海岸の小さな町で 付き合い丸22年の2人
米国人彼氏Dさんと雑種犬Cocoと共にひっそりと 慎ましく暮す男の
地味でありふれた たれ流し的日常生活日記




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1.黒ネズミのいる街へ
2.Love Simon
3.チョッピーノ
4.大盛りステーキディナー

*先ほどサンフランシスコに戻ってきましたが、旅行記は時差のためそのまま続きます~
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今回の仕事ではイケメンさんとの遭遇が多発していてウルウルしている僕でありました。
風景の記念撮影をするたびに偶然イケメンさんも映り込んでしまうので困ったものです。
Dさんに送ると、相変わらずおバカやっているね~と思いっきりあきれられています(笑)
ちなみにこのクッキー売りのおにいさんはなかなかのイケメンさんでした。彼はオーブンで温めたアツアツのクッキーを無料で配っているようでした。スポンサーの企業が宣伝を込めてやっているようで、案の定クッキーには長い列ができていました。アメリカ人て温めたクッキーが好きですよね。ダブルツリーというホテルでも提供していますな~。僕はおにいさんを見るだけで十分でした(笑)。





この日の昼もWorking Lunchという形でしたが、ここの会場で出されるランチは全然おいしくないのです!
それに今回は3人の部下も連れてきているのでWorking Lunchは彼らに任せて僕は休憩させてもらいました(笑)。
ほぼ連日9AM~6:30PMの缶詰め状態ですから一日くらいサボってもいいでしょう~
ホテルからUberを呼んで目的のお店に向かう途中、青い空に白い雲が浮かびのどかな風景が広がっていました。オーランドは緑が深い。大きな街なのにたくさんの緑に囲まれています。そのせいか、外の空気はおいしいですね。オーランドは暖かく湿気が多いです。サンフランシスコベイエリアでは感じられない夏がここにはあり、日本の夏に似ていて懐かしき癒される気がします。





さて~仕事をさぼっておひとり様のランチに来た場所は、牛角!(笑)サンフランシスコベイエリアにもありますが、僕たちが住んでいる場所から少し遠い場所にありますので今まで行ったことがありません。日本でも牛角にはあまり行かないのに米国で旅行/出張先にあるとどうしても行きたくなってしまう不思議です(笑)。今回はおいしいラーメン屋に当たりそうもないのでこちらで妥協しました!
7858 Turkey Lake Rd #100
Orlando, FL 32819
前日に680gのステーキを食べてもう肉は当分いいや~と思ったにもかかわらず次の日のお昼に焼き肉を食べる僕は正直言って自分でもあきれています・・・でも~この機会を逃すと、スケジュール的に見てもうこのオーランドの地で牛角に行くチャンスがなくなると思いましたので行ってきました!僕が頼んだのはいろいろなチョイスから3種類のお肉を選ぶことができるランチの3品セットでした。

塩牛タン、味噌ハンガーステーキ、塩ホルモンを頼んでみました。
やはり日本風の焼き肉はおいしいですね~あっという間にすべて完食してしまいました。
オーランドに来てから毎日暴飲暴食、またきっと体重が増えていることは火を見るよりも明らかです。





ホクホク顔で仕事に戻って、最初の講習会に参加すると目の前に座っていた貴婦人が・・・
警告!このまま食べ続ければ私の仲間になるわよ!”と背中で、言っている気がしました。
はい・・・(ノTДT)ノ
サンフランシスコベイエリアに戻ったらしっかりダイエットを始めて体重を落としますと彼女の背中に誓いました(涙)

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オーランドの朝が来ました。ホテルの部屋のカーテンを開けるとびっしりと水滴がついていました。
僕は一晩中エアコンをONにしていたので、その温度差で外気の湿気が露となったようです。
カリフォルニアのの方ではありえないくらいの湿気のあるオーランドのようです。
   
仕事の方は今回は発表もしなくてよく、ただ聞いているだけでいいのでだいぶ楽勝です。
ただ、ずっとエアコンの効いている室内にいるので体が冷え切ってしまいました。
休憩時間に外に出てみたら、湿気を含む暖かい空気に包まれました~結構気持ちいいですね。

青い空に白い雲と緑のヤシの木が目の前に広がりまして、疲れた頭がすっきりしました。







午後になって小腹がすいたので何か食べたいな~とスナックショップの方に行ってみました。
イマイチピンとくるものがなく、買うのをあきらめようか~と思った時冷たい飲み物コーナーをみかけました。
これならいいだろう~と体に良さそうなきゅうりと生姜のリンゴ酢ジュースを買って飲んでみました。
これ見事に激マズでした!よく商品化の日の目を見たものだと感心するくらいの出来栄えでした。
苦くて、キュウリの味が強くて、ショウガの後味がぐっときます。
たぶんターメリック(ウコン)が入っているのでしょう、トリプルにマズイスナックとなりました(涙)








それ以外は別に特別書くようなこともなく業務終了しました。今回は同僚があと3人一緒に来ていまして、そのうちの1人が夕飯にステーキを食べたいので一緒に行かないかと誘ってきました。
基本的にはこういう出張時、仕事以外の時間はグループ行動よりも独り行動が好きな僕ではありますが、せっかく誘ってくれたので承諾。もう一人の同僚も合流することになりレストランの方へ向かいました。途中でさかさまになった家がありました(笑) 観光客相手の施設のようですね。記念に一枚撮っておきました~








このレストランを探し当てた彼にどうしてこのレストランなのか聞いてみたところ、有名なレストランだからとういう返事がきました。へ~ネットか何かの情報なの?と聞いたら、空港からホテルへ向かうタクシーの運転手がそういったからなのだそうです。なんともいい加減な、眉唾物の情報でした~(笑)。まあ、それでもちゃんとステーキが提供されるのなら良しとしましょう~。
8255 International Dr #100
Orlando, FL 32819

レストランのある場所は旅行者が喜ぶようなものやレストランを集めたような一角にありました。店の構えは大規模で相当数のテーブル数を誇っていそうな感じです。牛肉のステーキがメインですが、鶏肉も豚肉もシーフードも、取り扱っているようでした。メニューを決める時、どのような肉でどんなものなのかサンプルも見せてくれました。和牛もラムも、フィレミニョンもありました。

僕が選んだのは中央下のカンサスストリップでした。
なんでも表面を塩と何かのハーブでコーティングして数か月じっくりと寝かした自慢のお肉なのだそうです。
ちなみにこのレストラン、見事の白人だけでして有色人種は僕たちのテーブルのみとなっていました。






しかし、ウェイターも、ウェイトレスも大変親切で居心地の悪い思いは全くしないで済みました。有色人種の多いサンフランシスコベイエリアに住んでいるとこういう状況下にはなかなかならないので面白いですよね。ちなみにフロリダ、オーランドは白人とラティーノと観光客の町という印象でした。さて、食事がやってきました、最初はガーリックブレッド(左上)、サラダ。
同僚2人は前菜にのエスカルゴとトマトと生玉ねぎの変なサラダを頼んでいました。僕が頼んだステーキは24オンスですから、まさかの680g!! 激しく大盛のなステーキでした(笑)。肉の表面を強火でがっちり焼いてミディアムにまずまずの感じで仕上げてくれました。お味のほうは激うま!ではありませんが、なかなかおいしかったです。付け合わせはブロッコリー、アスパラ、マッシュポテトでした。

ここに来たいと言っていた同僚の一人は和牛リブアイステーキを頼んでいまして、僕が頼んだステーキの倍の値段のするものをおいしそうに食べていました(笑)。結構苦しかったものの僕も同僚も完食!僕はもうこれ以上はいらない…というレベルの満腹感でしたが、同僚2人は30代前半。肉の後、しっかりアメリカンサイズの大盛りのデザートまで頼んで(写真右下)、完食していました~。

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飛行機から降りてUberにのってホテルの方へやってきました。
空港からホテルまで車で20分くらいでしたのでそれほど遠くない距離のようです。
これなら帰りも30分くらいを見積もっておけば大丈夫かな~と思います。空港が近いと楽でいいですね。

今回もホテルはHyattでした~立て続けにHyattですので、ポイントがたまってうれしいです(笑)。
このハイアットはとんでもない大きさでした。1,641 もの部屋数を誇るそうで驚きです。
今回は25階の高層階にしてもらいましたので見晴らしもなかなか良かったです。  
 
空港に着いてすぐにメールをチェックしたら、カリフォルニアの職場の方でなんかごたごたが発生した模様。部屋に入ってPCをあけて、対処に奔走したらあっと今に日が暮れて真っ暗になっていました。今回はうちの部署の主要3人がフロリダの方に来てしまっているので、誰かに頼むということができませんので結構時間がかかりました。結局一番下っ端の子に電話、メールで支持をして対処してもらいました。

やはり、主要3人が留守になるのは無謀だっただろうか?なんて考えてもしまいましたが、いないのなら居ないで、その下の人に頼めばいいことであるわけです。それに今回初めてこの件に関して下っ端の子を使ってみたのですが、多少てこずったものの一生懸命自分から手伝おう~!という意気込みが感じられて、なかなか頼もしく感じられました。いい発見をした日でもありました!









外で夕飯を食べるつもりだったのですが、そんな訳でもう面倒くさくなったのでホテルのレストランで食事を頼み、自分の部屋で食べることにしました。待ち時間が15分から20分ということなので、レストランに併設されているバーの方で地元産のビールIPAを飲んでみたところ、多分アルコール度が高かったのでしょう~1発でノックアウト!とってもいい気分になってしまいました~ホント安上がり(笑)
ビールを飲みえ終える頃、料理ができてきたのでそれを引き取って部屋に戻りました。頼んだのは左下のルッコラのビーツサラダと右下のチョッピーノでした。これで6000円近くするのには驚愕です(涙)。 観光地&ホテルプライスですね・・・でも他に食べたいものがなかったのでしょうがないです。でも、 お味の方は文句なくいいものでした~

チョッピーノは海産物がごっそり入っていて豪華でした。
スープがもう少し入っていたらよかったかもね。
長い一日でした。このあとはお風呂に入って就寝となりました~。

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さて、今回のフライトは5時間以上ですので無料のエンターテイメントが用意されていました。
ユナイテッド航空では機内WIFIにつなげて自分の携帯から映画を見るシステムになっています。
日頃あまり映画を見ない僕でして、こういう時も見たい映画がなくて結局本を読むことになります。

ところが~今回は以前インスタで誰かさんが紹介していた映画が選択肢の中にあったのです。
その映画というのがLove Simonという映画でして、ラブコメディー的な要素のある映画でありました。
基本的にアメリカンラブコメディなんて絶対見ない僕ですがこれはみてみたかった~!それは主人公がゲイだから(笑)
   
ネタバラシをしたくないので、内容に関しては書きませんが、まあ要約するとベタなハッピーエンドなラブストーリーです(笑)。しかし、普通のラブコメディと違うのが主人公がゲイで、彼のセクシャルオリエンテーションを含む恋愛の行方がハラハラドキドキのドタバタラブコメディとなっています。今どきのアメリカのPolitically Correctな要素がちりばめられてあって、なかなか楽しめました!

面倒くさい映画が嫌いなので、こういう分かりやすいホッとする映画は結構好きでした。
これはゲイじゃない人も見てくださると、ゲイ当事者としてもうれしいな~と思えるものでした!
もっと詳しい内容が知りたい人はWIKIemojiに書いてありましたのでクリックしてみてください~
 






映画を見たり本を読んだりして時間を過ごしましたが、5時間のフライトは長い!
なかなか時間が経たなくて疲れました~飛行機が好きなDさんには苦にならないのでしょうけれど、閉鎖的空間が苦手ですので飛行機に乗るのはあまり好きではない僕に2時間以上のフライト苦痛であります(涙) 最後の90分がとっても感じられました。







飛行機はほぼアメリカ大陸を横断していましたが、途中からメキシコ湾上を航行し始めました。
これはもうすぐフロリダに着くといういい知らせですね!
そして暫くすると緑に覆われた、湖の多い陸地が見えてきましたからここはもうフロリダのはずです。
予定よりは少し遅れましたが、ユナイテッド航空としては大きな問題なくフロリダ、オーランド、ネズミ―ランドの本拠地に到着で来たので上出来です!

つづく…

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寒くて霧の深いサンフランシスコを朝早く起きて出発の準備をしました。ここのところ朝早く目が覚めてしまうのですが、この日も起きる予定よりも45分も早くに目が覚めてしまいました。まだまだ時間もありましたので2度寝も考えましたが、2度寝すると体もだるくなりますし、寝坊すると困るのでそのまま起きてしまいました。DさんもCocoもぐっすりと眠りの中にいました。
Uberを呼んで空港へ向かいます。Uberを降りるとEmailでレシートが送られてくるのですが、最近はわけのわからない追加料金が増えましたね。Booking feeなんてものまで出てきて、そんなの最初から料金に含んでおけ~!なんて思ってしまいました。最近Lyftをよく使っていて久しぶりにUberでしたので、この様々な追加料金には驚いてしまいました。
Your Fare
Base Fare     $XXX
Time              $XXX
Distance        $XXX
Subtotal         $XXX
Westbound Surcharge (05:01:00 - 10:00:00) (?)    $XXX
Booking Fee (?)    $XXX
Uber Airport Surcharge (?)    $XXX
CHARGED    $57.93

Uberって昔からこんなにたくさんの追加料金があったのでしょうか?
そうだとしたら全く気が付きませんでした。Lyftもこんな追加料金ありましたか?
まあ、とにかく予定通り空港に到着しましたのでチェックインしてゲートに向かい飛行機に乗り込みます。






さて飛行機の方ですが、イケメンが隣だと嬉しいな~と思っていたら、犬でした(笑)。それもかなり大きな、Cocoの倍くらいあるような大きな”介護犬”でした。なんでも、糖尿病探知犬と書いてありました。いったいどんな介護ができるのか不明ですが、フライト中は僕のことが気になるらしく僕のそばに来たがっていて、飼い主の70代くらいの白人のおばさんがすまなさそうにしていました。
僕はCocoの写真を見せてこれは僕の犬です~僕も犬は大好きなので気にしないでください~!というと嬉しそうに微笑んでくれました。この犬は終始静かで全く問題なかったのですが、いったいこの犬の介護犬という役割は何なのだろうか不思議でなりませんでしたが、聞くと失礼になるような気がして聞けませんでした。。。。もしご存知の方がいらっしゃいましたら、お教えください!(笑)





空港が混んでいるらしく、滑走路わきの道ではのろのろの走行で後ろを見てみるとたくさんの飛行機が渋滞していました。
そんな訳で我らがユナイテッド航空!基本的にはオンタイムですが空港の混雑で15分くらいの遅れとなりました~
 
ちなみに今回の出張先は、大きな黒いネズミ世界で有名なフロリダのオーランドです。
仕事ですのでネズミ―ランドにはいきません!って、興味が全くないのです。
何がいいのかわからないのです(笑) お好きな方たち、ごめんなさい!

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このブログにちょくちょく登場するサブリナさんは、Cocoの散歩&旅行中のCocoシッターさんです。
彼女はベネズエラ出身の21歳の学生さんで、真面目てとってもいい子であります。
彼女の関連記事はちなみにこちらに:
お誕生日おめでとう~!
地下活動のベネズエラレストランへ潜入!
ベネズエランHappy Birthday!

そんな彼女のお父さん、お母さん、弟くんがベネズエラからこちらの方に夏季休暇にやってきていました。Dさんとサブリナさんはまるで女子高生のようにしょっちゅう携帯にメッセージを送りあって喜んでいる不思議な関係であります。そんな彼らの会話中、それじゃぁ~皆さんをうちに呼んでちょっとしたスナックカクテルパーティーでもしようか~と言う話になったようです。
   
今までのサブリナさんの食生活を見ていると、チーズ&肉が大好きなようですので、きっと家族の食べ物への志向も似たようなものだろう予想をつけまして、肉&チーズをメインに用意してみました。基本的には生ハム、サラミ、スモークサーモン、サラダ(キュウリ、トマト、アボカド、モッツアレラチーズをライムジュースと塩コショウとオリーブオイルで和えたもの)、チーズ、チップスなどです~。






今回はサブリナさんのお母さんの高校時代からの友人という僕たちの銀行の担当者のMCさんも招待しました。
午後6時半に皆さんが家にやって来てまず最初ははじめまして~のご挨拶。
その後はDさんが皆さんに家の中をツアーしまして、どこをどう直したなどの説明をしていました。
MCさんは僕たちの急転直下の家購入時にはローンや書類などのことでいろいろと便宜を図ってくれ、大変お世話になった方です。かなりアクのある人物ではありますが仕事ができる方なので本当に助かりました。参加者は上の写真で左から、サブリナさん、お母さん、お父さん、銀行WomanのMCさんです。これにサブリナさんの弟、Dさん、僕、Cocoが勢ぞろいしましたので乾杯~!パーティーが始まりました。









今ベネズエラは政治的、経済的な混迷を極めていまして一般市民には大変暮らしにくい状況となっています。その中でも激しいインフレーションは大きな問題です。通貨の価値が極端に下落するため、品物の値段が高騰するという状態なのだそうです。ニュースでは年内は100万%のインフレ率(ちなみに日本は1.12%、米国は2.54%)ですからとんでもない状況になっています。

ですから、今まで持っていた現金、銀行口座のお金はほとんどゼロに違い価値に・・・また今日買った牛乳が次の日数倍以上の値段がつくこともあり得る毎日。それに品物自体が極端に不足しているので、品物があったらすぐに買わないといけないそうです。値段を躊躇していたら、もうその品物は次の瞬間に無くなっていて買うこともできなくなってしまうそうなのです。恐ろしい限りです。
そんな国の方たちから直接話を聞くのは初めてですので大変興味深く、今までニュースを聞いていていろいろと疑問に思っていたことを聞くことができたのは貴重な体験でした。さて、サブリナさんのお父さんはは民間機のパイロットでしたが、今はヨーロッパ系列の貨物専門のパイロットしている方です。飛行機大好き人間のお宅に近いDさんはこれに大興奮!

今まで聞きたかったこといや、飛行機の歴史や彼の飛行機操縦の感想などを、2人きりでじっくり話し込んでいました。Dさんは現役のパイロットとこんなにじっくりと話したのは人生で初めてだ~とかなり喜んでいました(笑)。そういえば、サブリナさんのお母さんが、彼のおかげで他国から必要なものを買って持ち込むことができるのでたいぶ助かっていると言っていました。






後になってDさんに聞いた話ですと、サブリナさんのお父さんは夏季休暇をとっている場合ではないのだと漏らしていたそうです。実は彼の務めるヨーロッパ系の大手貨物会社がベネズエラから撤退するかもしれないという話が出ているそうなのです。それも切羽詰まった状況になっているとか。そうなると、彼はパナマなどの近隣の国に引っ越ししなくてはならなくなるだろうとのことでした。

長年住み慣れた祖国を去って別の国に住むとなると家族への負担も大きいし、故郷を去るという決断をとるのはどんなに混迷を極めた状況の国であっても喜ばしい選択ではないとのことでした。また彼は長い間航空関係の仕事をしていたのでそれなりの貯えもあり、老後の準備もしていたのだが、このスーパーインフレーションでお金の価値がゼロに等しくなり、老後どうやって暮らしていったらいいのかもわからないとDさんに話していたそうです。その話を聞いて胸が痛くなりました。emoji
7人中5人がベネズエラ人ですから話す内容もやはり国の混迷についてが多くなってしまい暫し、皆さん暗い表情になることもありました。しかしながら、パーティーそのものは和気あいあいとして大変楽しいものになりました。僕たちはカクテルパーティーですから、2時間くらいでお開きになるかと思ったら、居心地が良かったのか11時近くまで皆さん腰を上げなかったのにはDさんも僕も驚きました~(笑)

最後にはサブリナさんのお父さんもお母さんも、ベネズエラが安定したら是非遊びに来てくださいね~と再会を誓ってお別れをしました。とっても素敵な両親に育てられたサブリナさん、なんであんないい子なのか訳がよくわかりました!育ちがいいというのはお金があるとかないとかの問題ではなく両親の愛情いっぱいに、人として大切なものをしっかりと教えられて育ったかどうかですね~。

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前の職場で一緒だったKCさんが先週メッセージを送って来まして、来週の土曜日ブランチでもしないか~とのことでした。その上彼女は、その日は私の誕生日なのよ~と言っているのです。誕生日に自分からブランチに、それも一週間前にこちらを誘うとはなかなかユニークな展開です。仲良くはしているものの、そこまで近い感じでもないのでこの誘いにDさんも僕もちょっと驚きました。

なんでも彼女の旦那は他の友人と出かける予定になっていて、夕飯は一緒にするものの朝から昼まで何の予定もないのだそうです。誕生日なのにほかの男友達と出かける予定を立てるってどういうことだろう~?とは思ったものの、他家には他家の事情があることでしょうから深く詮索することはしないことにしました。誕生日だし~別に予定もないし~と言うことでブランチに参加することにしました。
 
1407 San Pablo Avenue
Berkeley, CA 94702,
彼女が指定したレストランはバークレーにあるアメリカ南部系の料理を出すというこじゃれたお店でありました。最初は店内の席に案内されたのですが角の暗い場所だったので、少し肌寒いけれど外のほうが開放感があっていいよね~ということで外の席に座ることにしました。このお店は初めての訪問です。朝10時にもかかわらずほぼ満席状態になっているのには驚きました。

Dさんはアメリカン朝食は大好きですが、僕はあまり好んで食べたいと思うこともありませんので、朝食を食べに行くということがあまりありません。行ったとしても朝食はたいてい頼まないで、ブランチの延長で出しているサンドイッチなどのお昼ご飯になりそうなものを選んでしまいます。今回のお店も朝食のメニューを見てもいまいちこれと言って食べたいものがありませんでした(笑)。






久しぶりにKCさんと再会して、Dさんはシャンパン、僕はキールロワイヤル、KCさんはミントティでお誕生日おめでとう~の乾杯です!お店からベニエ(揚げ同ナッツみたいなもの:写真左下)が出されました~。これは揚げたてのほくほくでおいしかったです。ベニエはニューオリンズの名物料理でもありますね。朝ごはんとしてコーヒーとベニエならいいコンビネーションになりそうです。
食事の方ですが、僕は右上のチキンサンドイッチ、KCさんはフライドチキンワッフルを替えてもらってフライドチキンパンケーキ(下中央)、Dさんはハンバーガーとサツマイモのフライを頼みました。フライドチキンの方ですが、味が良く滲みたチキンを厚めの衣で揚げたものでなかなかおいしかったです。Dさんのハンバーガーは可もなく不可もない普通のお味でありました~。

KCさんとDさんはもともと同じようなフィールドで働いていたこともあって、話が弾んでいました。年齢的にも近いものがありますので、将来的に今の仕事をどうやっていい方向にもっていくことができるか、そのために今ある障害をどういうように乗り越えていくかなどの活発な知的な会話が交わされていて、時々僕の方にも意見を振られるので一生懸命会話についていきましたが、楽しかったです。









結局ブランチで2時間近く一緒に過ごし、夕飯は旦那さんと楽しく過ごしてね~と言って別れました。
僕達は車で待機していたCocoと共にブランチ後の短い散歩をして家に戻りました。
彼女は誕生日だということなので一応僕たちは花束を用意してプレゼントしたところとっても喜んでくれまして、家に帰って花瓶に生けたところを写真と共にお礼を送ってくれました。なかなかきれいに生けてくれましたね~!








家に帰ったらみんなで週末の昼寝をしました~
アルコールの入ったブランチですから僕はぐっすりと眠ってしまいました。
アルコールの入った後の週末の午睡ほど気分がいいものはありませんね~♪
今週末はLabor Dayの連休になっている米国です。
祝祭日が少ない米国ですから、ちょっと長い週末になると大変うれしいものです。
来週は仕事が立て込んでいますので、結構つらいそうですから今週末はのんびりさせてもらいます~!

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先日結婚式に参列してきました。これは僕の部署で働く男性が10年越しのお付き合いから結婚に至ったということなのです。彼は僕の部署で働いてもう5年くらいになります。カリビアン系黒人の彼はもう~ストロング!という感じでしてしょっちゅう僕とやりあいますが、基本的にお互いを尊重しあっていますので彼を首にしたい~!!と思ったことは今のところありません(笑)。

さて、彼は彼女にプロポーズをすると決めた日、レストランを予約して準備を調えました。しかし当日はまさかの土砂降りの雨、交通渋滞が激しくレストランの予約の時間に遅れそうになりました。おまけに焦った彼は交通事故にもあってしまい(当て逃げされて)、レストランの予約をキャンセル、散々なプロポーズとなってしまったというエピソードがあります。
  
そう~彼は車上狙いにも数回被害にあうなど妙に無理難題を呼び寄せる運がありまして、以前ここの日記でも書いた例の彼であります。とりあえずこうして結婚式までちゃんとたどり着くことができて本当に良かったです。さて結婚式ですが、カリビアン系の黒人の彼とメキシカンの彼女の式でありますので集まった人たちもその関係者でありました。つまり、黒人系アメリカンとメキシカンがほぼ95%というものでした。






今まで人生の中で数回の結婚式に参列させてもらいましたが、このコンビネーションは初めてのことでした。僕はDさんと共に参加してきたのですが、白人もアジア人もほぼ皆無の子の結婚式では、僕たち2人のコンビネーションはかなり浮いている存在だったに違いありません!しかし皆さん大変なNiceで嫌な思いはしませんでした。それにしても、やはり人種が違うと結婚式の内容も違いますね~
参列者のドレスアップの仕方が違いますし、ノリノリの雰囲気も違います。ただ、2人とも一生懸命親戚筋と手作りの式を作り上げて幸せいっぱいだな~と言う温かな雰囲気は感じられるいいものでした。さて日本ではご祝儀でお金を送りますが、アメリカでは結婚式に参列する場合贈り物を渡す習慣になっています。その贈り物も前もって当事者が欲しいと選んだリストが作られます。

そのリストの内容が結婚の招待状に含まれていますので、参加者はその中から自分たちの予算に見合ったものをオンラインで購入してギフトとする形式になっています。この2人はハネムーンでメキシコへのクルーズを予定していたので、その費用の一部をご祝儀としてカンパするオプションもあったみたいです。僕は前もって現金がいい~と言うリクエストがありましたので(笑)、現金を包みました。







さて、この結婚式には僕の職場からも数人参加していました。その中には例の使えない自称イケメンJくんが彼氏さんと一緒に参列していました。この下の写真の中央の左がJくんで、白いシャツの人が彼氏のようでした。別にいいのですけれどね~この2人、結婚式にジーンズで参加していたのです。そりゃ~何を着ようと個人の自由ではありますが、さすがにジーンズって失礼ではないかい?

親戚の子供の参列者ならともかく、あなた新郎の職場の同僚で40近いですよね・・・いくらアメリカがこういうのにゆるいと言ってもジーンズはちょっと常識外れではないのだろうかと思ってしまいました。彼らは僕たちを認めても、挨拶無しの一切無視。まあ、クビにしますと言われた上司には挨拶もしたくないのでしょうけれど、彼はまだ職場にいるし、僕は上司ですからね~。
ちなみにこのJくんの彼とは初対面でしたが、遠くからこちらをにらんでいたように感じられました。たぶんJくんが、自分のことを棚に上げて僕の悪口をさんざん言ったので、そんなひどい上司はどんな奴だ~!!と怒りの面持ちでこちらを見ていたのかもしれませんな~。もう最近職場では彼とは最低限のコミュニケーションしかとらなくなりました。この彼もあと少しでいなくなると思うとホッとします。

そんな少し居心地の悪い部分もありましたが、披露宴もアルコールが入ると一気に盛り上がってなかなかすごいものがありました~!今までの結婚式で結婚式の常識を一気に覆すようなノリノリの結婚式でした。やはり、あまり日ごろ接しない人たちの文化の違いは、外から来た僕たちのような参列者のエネルギーをも吸い取りますね。家に帰って一気にぐったりしてしまいました~(笑)

なにはともあれ、末永くお幸せに~

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政府関係の職場で働いていたTomさん。僕の仕事は政府関係機関からお金をもらっていますので彼とはちょくちょく顔を合わせていました。共通の議題で一緒に働くことが増えて、仲良くしてもらっていました。しかし、数年前彼も70近くになり定年退職して悠悠自適な定年後の生活を送るようになりました。ヨーロッパに行ったり、アジアへ旅行へ行ったり楽しそうです。

定年後もボランティアをやったり元気いっぱいで、たまに忘れた頃に連絡をくれまして年に数回くらい一緒に食事をしたりします。仕事の枠を超えてこうしていまだに連絡してくれるって嬉しいですね。今回は彼の指定でタイレストランの方へ行ってきました~。この店は本格的なタイの庶民レストランで辛いものが沢山!彼は基本的に辛いものがダメなのになぜこのお店を指定したのか謎でした。 辛いものがダメなのになんでこのお店を選んだのか聞いたところ、食べログみたいなサイトのYelpに、今週のお勧めと書いてあったので行ってみたくなったそうです~。行ってみたくなるのはいいけれど、どんなものがあるのかチェックしてから決めればいいのに~と言ったら、そうだよね~でもサイトの写真の料理が美味しそうに見えてどうしても行きたくなってしまったそうです(笑)。

やはりこういう広告の力ってすごいですね~。僕たちは串焼きのおつまみを頼み、僕はスープ無しのトムヤムクンヌードル(左上)、Tomさんはよくわからないこのお店の一押しの料理(左下)を頼んでいました。基本的に辛いのですが美味しい料理でしたので僕は満足!Tomさんもヒ―ヒー言いながら料理を楽しんでいたようです。久しぶりの再会とランチは楽しく過ごすことができました。







帰り際彼がこのあとサンダルを中華系のお店99で買いに行くと聞いたので、だったらDAISOの方が安くていいのではないかと教えてあげたところ、彼はDAISOのことは全く知らなかったようでした。その後彼はDAISOの方に行ったらしく、メールでこんな素晴らしいお店を教えてくれてありがとう~と大興奮の様子でした(笑)。意中のサンダルも$2.50で買えて大満足だったみたいです~

彼は初DAISOで必要のないものもたくさん買い込んでしまったようでした(笑) やはりアメリカ人となると、アジアンアメリカンならばDAISOのことを知っている人は多いのですが、全くの白人でサンフランシスコのベイエリアの郊外の街に住んでいると、まだまだDAISOのことを知っている人はそれほど多くないようです。最近DAISOは郊外の街にも進出していますが知名度はまだ低いようですね。
この日の夕飯はムール貝のワイン蒸しと、トマトと茹でほうれん草のサラダ、そしてフライドポテトとしてみました。ムール貝はカロリーが低いし美味しいし、完熟のトマトは甘みが深くいいお味でした。フライドポテト、オーブンフライですので、普通のフライドポテトよりは軽い感じでした!Cocoの方はちゃんと手作り白身魚ご飯を食べていまして、しっかり食欲も安定し元気いっぱいです♪

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この日記は続きものです!
1.旅に出ます~
2.ラーメン博多 一幸舎
3.家畜飼料みたいなランチ
4.焼肉 まんぷく @ Costa Mesa
5.沖縄料理 Habuya @ Tustin
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さて、南カリフォルニアのオレンジカウンティ出張日記もこれが最終回です。短い滞在なのに長々と書いてしまい申し訳ないです。昔は一日を一本の日記で書き終える気力があったのですが、最近はもうそういう気力がなくて、ぶつ切りに短い日記を書いて一旦停止しないと途中で放棄してしまいそうなので こうなってしまいます。そんな訳でぶつ切り日記へのお付き合いありがとうございます。
イケイケ娘Yさんが、空港に送ってくれましたあとは、チェックインカウンターの機械で自動チェックイン。その時のフライトステータスを見たらちゃんと時間通りのOn Timeとなっていました。最近の我らがユナイテッド航空はオンタイムが多くなったようでうれしい限りです。いい傾向ですね~。僕はセキュリティーを通ってゲートに向かいました。






ゲートを確認して、時間があったのでブログをアップしたり、仕事のメールをチェックして時間を過ごしました。
すると~携帯の方に私的メールが入って来ました。メールはユナイテッド航空からでした。
メールによるとサンフランシスコの上空は山火事の煙のため発着が制限されており遅延となりましたとのことでした。
     
褒めたのが悪かった~褒めた途端に90分の遅れですよ~(涙)。やられました~もともとは午後6時くらいにサンフランシスコに到着する予定だったのに、出発が午後6時とは・・・どうしてこの時点で?どうしてもっと早く情報を開示してくれなかったのでしょう?Yさんと食事の時に遅れますよ~と言ってくれれば、もっとのんびりとお茶でもしてから空港にこれたのに~!

ユナイテッド航空って本当にいつもぎりぎりになってフライト状況をアップデートしますよね。。。かなりムッとしていました。まあ、でもこうなったら何もすることができず、ただただ時間が来るのを待つしかないのだと、無力感に苛まれていました。すると、アナウンスで”サンフランシスコ行きのユナイテッド航空2148便は、最終案内をしております”と聞こえたような気がしたのです。







ちょっとまてよ~!? 確か僕の乗る便のひとつ前はお昼ごろの出発だったはず?
聞き違いだったかな?とモニターを見てみるとひとつ前のお昼頃発のサンフランシスコ行きの便がまさかの3時遅れ~!
つまり、ひとつ前の便が今、まさのこのタイミングで本当に最終案内をしている真っ最中であったのです。
 もしかしたら、まだ席が空いていれば飛び乗れるかも?と、淡い期待を胸にこの便のゲートへ走りました~emoji するとこの便のゲートには短いながらも僕と同じことを考えていた人が列を作っていて、この便に乗ろうと交渉していました。どうもまだこの便には席が残っているらしく、僕の前の人たちは次々にこの便の搭乗券を手にして飛行機に乗り込んでいきました。そして僕の番になりました。

ドキドキしながら、この次の便なんだけれど出来ればこの便に乗って帰りたいのでこの便に載せてほしいと頼むと、ユナイテッド航空ゲートエージェントはコンピューターを操作して、席を探し始めました。そして、あと2席残っているからあなたに1席あげるわ~と僕を元々の90分遅れの便をこの便に振り替えてくれ、搭乗券を渡してくれました~!!感激です。







振り返ってみると、僕の後ろには僕と同じようにこの便に乗ろうと考えている人の長い列ができていました。
僕が搭乗券をもらってゲートの中に入った時、この列のあたりからがっかりのため息の声が一斉に上がりました。
たぶん、僕の次の最後の1席が供給され、彼らがこの便にはもう乗れないとの連絡があったのでしょう。
申し訳ない~!でも、この席は渡せないです・・・とちょっと後ろめたさを感じながら飛行機に飛び乗りました。
飛行機はもちろんのことながら満々席となっていまして、僕はエコノミー後ろのど真ん中の席でした。
でも、これに乗れただけ運が良かったし、70分の短いフライトですからので文句は言いません!








何とか無事にサンフランシスコに到着することができました。もともとの便では、午後6時58の到着でしたが、幸運なことにその前の便が3時間以上の遅れ。そのおかげで、その便に飛び乗った結果、到着が午後6時48と本来よりも最終的には10分早くサンフランシスコに到着することができました。ユナイテッド航空のを掛け合わせた結果、プラスの奇跡が起こりました~(笑)
サンフランシスコの空港に到着してみると、どうもたくさんの便が遅延で空港内は大混乱状態でした!しかしながらサンフランシスコの上空は霧もなく綺麗な天気でしたので、いったい本当に山火事の煙のための遅延なのか、それとも表にはできない何らかの混乱が生じての遅れだったのかは定かではありませんでした。ユナイテッド航空はいつも変な情報操作をするので、何を言っても信じられません(笑)








到着時はちょうど金曜日のラッシュアワーの時間でしたのでUberではなく電車で帰ってきました。
電車の駅でDさんとCocoがお出迎えをしてくれまして、Cocoの大歓迎を受けました~♪
家に到着して荷物を整理してみると、Yさんがくれたお土産がもっさりと入っていました!
Gyutan Tsukasa U.S.A: Mitsuwa Marketplace
665 Paularino Ave,
Costa Mesa, CA 92626
彼女がくれたのは仙台にある牛タンの専門店牛タン司の牛タンのお弁当、日本風の菓子パン、そして何故かKISSのパックでした~(笑)。この牛タン弁当は早速電子レンジで温めて食しましたが、あまりの激ウマさに感激してしまうくらいでした。この牛タン専門店は仙台にしかかないそうですが、本気でここへ行って食べてみたいと思うくらい美味しい牛タンでした!

仙台では有名店なのでしょうか?

OCはいいですね~たくさんの日本の美味しいものが手に入って羨ましい!
この菓子パンも、カレーパンやツナマヨパンなどがあってがっつり楽しめました。
Yさん、最後の最後まで美味しいおもてなしをありがとうございました。感謝感激です。またお会いしてくださいね♪

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