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アメリカ西海岸の小さな町で 付き合い丸20年の2人
彼氏Dさん&台湾出身の元保護犬Cocoと共にひっそりと 慎ましく暮す男の
地味でありふれた 日常生活日記



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週の真ん中ですが同僚が一杯飲みに行かない~?と珍しく誘ってきたので行ってきました。職場の同僚と飲みに行くのは日本では結構あるのかもしれませんが、米国では日本ほどないのかもしれません。もちろん職場で友人となる人もたくさんいますし、そうなると彼ら彼女らは週末も一緒に出かけているようです。ただ、違うのは上司が誘って部下が御伴するという構図は少ないかな?

僕の場合は基本的に人づきあいがアクティブではないので、それ程同僚と飲みに行く、ましてや部下と飲み/食事に行くというものはほとんどないです。ランチでランチミーティングを除けば98%以上は一人で食べていますし、その方が気が楽なのですね~。こんな非社交的でよくもまあ、米国で生き残っているなと自分でも感心します(笑)。
外へ行くのに部下全員が揃えばいいけれど、揃わないと行けなかった人と日程をアレンジして2度目3度目をトライしないといけないので面倒くさい!(笑) それをしないと、不公平な扱いを受けたと訴えられる可能性もあります(汗)。そんな訳で基本的には同じ部署の人とは仕事外でほとんど付き合いがありません~!仕事上で密に付き合っていれば、仕事の外でまで付き合う必要性がないのです。

しかし、今回一緒に行ったNさんは大昔僕の下でボランティアとして働き始めて、そのうち本採用、昇格に昇格を重ねていつの間にか物凄いシニアマネジャーになっていました。そんな彼女は僕を信頼してくれているようです。おまけに部署も重ならないのでお互い気軽に話ができる間柄になっていました。 今回もお互いビールとおつまみを片手に、仕事の憂さ晴らしをしました~。






ここのところサンフランシスコベイエリアには熱波が来ていて6月なのにそれ程寒くなくてビールが美味しい♪ たま~にこういうのもいいものですね!いい気分で帰って来ることができました。家に帰ってくるとCocoが猛烈大歓迎で迎えてくれました。毎回毎回帰ってくるたびに熱烈大歓迎、この癒しの力に感謝しております。Dさんは缶のスープを夕飯にわびしく1人で食べたそうです(笑)。
  
熱烈大歓迎のCocoが上手く撮れたので記念にアップしておきましょう~。








広角のカメラを使い、近くでCoco顔をとると妙に間延びした顔になり、研ナオコ風のお顔ですねといわれることが多々ありますが、実はそんなに研ナオコさんには似ておりませんでして、今回撮ったこの顔がよりCocoに近いものではないかと思っております。Cocoのためにもフォトジェニックに撮れた写真を載せて、これが本来の姿です~と焼き付けてもらいましょう♪

なかなかかわいく見えませんか?
フォトショップの修正なしのすっぴんの顔ですから、そんなに悪くないですよね?(笑)
今週末はサンフランシスコPrideがあります~。
Dさんは仕事でプレゼンテーションをしに行かないといけないそうですから僕は一人。
たくさん人が来るから行くのが面倒くさいと思うのと、ブログネタに行ってこようかと気持ちが交錯しています。

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すこし前から某日系の団体でボランティアをし始めました。ボランティアといっても本当に簡単な仕事をちょこっとやるだけですので、ボランティアというのもおこがましいくらいのものではあります。しかし米国に住み、職場に日本人が全くおらず、日本人の友人もほとんどいない僕にとって、たまにこうしてどっぷり日本人の方たちと関わるのはある意味新鮮でなかなか良いことです。

それにこの団体は非営利団体なのでとってもゆるい感じで、皆さん仕事というよりも息抜きに集まってわいわい作業をするというものなので、それほど人間関係の構築が上手くもない僕でも比較的気軽に参加できるのでいいものです。まあ、始めたばかりなので実際はどんなものなのかわかりませんが、今のところ皆さんあっさりとしていてそれでいて親切でいい感じです。
   
ボランティアの方たちは上は80歳(と聞きました)から、40代でほとんどが女性です。男性があまりいないのも心地いのかもしれません(笑)。作業が一応終わって家に帰ろうとした時、呼び止められました。そしてたぶん自分の母親とあまり年の変わらない方からおにぎりと卵焼き、そしておからまでいただいてしまいました!この日の為にこうして用意してくれていたなんて温かいですね~。

おにぎりが彼女の小さな手の大きさで、母親が昔作ってくれたおにぎりの大きさと似ているのを思い出しました。大したこともしていないのにこのようなものをいただいてしまい申し訳ない気分になってしまいました…次回はもう少し身を入れてしっかり働かないといけないな~という気分になりました(汗)。いつまで続くかわかりませんが、暫くはこのボランティアを続けてみます~!







朝のボランティアの後は、ランチに出かけてきました。この日は物凄く気温が上がり、真夏日となったサンフランシスコベイエリアです。こんなに暑いのなら海の見える場所で、冷たいものでも1杯飲みながらランチしたいね~ということで、ちょこっとネットで探してみたら、ヨットハーバーのある場所のそばにあるレストランがよさそうなのでそちらの方へ行ってきました。
1950 Esplanade Dr, 
Richmond, CA 94804
この日は父の日でありましたので、レストランは激混み!僕たちは3席ほどのバーカウンターならすぐに座れますよ~といわれましたのでそちらの方に座ることにしました。おかげで待ち時間ゼロでした。Dさんは白ワイン、僕はスイカ風味のビールをいただきました。スイカ風味のビールというので赤いビールかと思いましたが、微かにスイカの風味がするだけでした(笑)。

席に座って飲み物と前菜のマンゴーパパイアサラダが出たものの、レストランは激混みでしたので結局食べ物が出るまでに物凄く待たされてしまいました。まあ、でも急ぐわけでもないし~とのんびりヨットハーバーを眺めながらビールを飲んでいると、久しぶりの(ハワイ以来飲んでいなかった!)アルコールに撃沈しました(笑)。そんな訳でメインが出てきても写真すら撮り忘れるくらいでした。

結局このレストランのウェイトレスさんは物凄く待たせてしまったことを謝罪し、その上文句も何も言わなくて本当にありがとう~といってくれまして、アルコール分をすべて無料にしてくれました!情けは人の為ならず(笑)








ほろ酔いになって家に帰ったら、いつの間にか全員昼寝に陥ってしまいました。
Cocoもこの日の気温には参ったようでした。
そうそう~この日スーパーマーケットで買い物をしたら、キャッシャーの20代後半から30代前半の男の子に”Happy Father's Day!"といわれてしまいました。子供がいないのでこの言葉には違和感がブリブリに沸きましたが、まあ~一般的にこのくらいの齢の男だと子供がいてもおかしくないのだな~。中年男子というのは自覚していますが、子供がいないせいかいつまでも若い気分というか、自分が子供のままの気分でいるのであって、傍から見るといい年のおっさんなんだよな~と再確認しました(笑)。


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今朝のニュースを見ていたらちょっと驚いたので忘備録!
緑の高級スーパーマーケットで人気の高いWhole FoodsがAmazonに買収されたとのことでした。

オーガニック商品を多く取り揃えるこのお店は人気があるこのスーパーですが、最近は売り上げが頭打ちになったとか、量り売りで不正があったとか、値段がべらぼうに高すぎるなどあまりよくないニュースを巷に提供していました。それでも行けばいつも混んでいるので、まさかアマゾンに買収されるとは思ってもみませんでしたのでびっくりしました~。買収額は約1兆5000億円なんだそうです・・・


日経新聞より

アマゾン、米高級スーパーを1.5兆円で買収  2017/6/16 22:52

【シリコンバレー=中西豊紀】米アマゾン・ドット・コムは16日、米高級スーパーのホールフーズ・マーケットを137億ドル(約1兆5000億円)で買収すると発表した。実店舗チェーンを傘下に収めることで、ネット販売にとどまらない巨大な小売業が誕生する。アマゾンの流通事業は「ネットとリアル」が融合した次の段階に入る。

 ホールフーズの株式を1株あたり42ドルで買い取る。2017年下半期中に買収手続きを終える計画だ。アマゾンのジェフ・ベゾス最高経営責任者(CEO)は同日「ホールフーズは最高の有機食品でお客を満足させてきた。彼らは(今後)同様に仕事を続けていく」とのコメントを発表した。

 ホールフーズは1978年に米テキサス州オースティンで創業した高級スーパー。安全にこだわった生鮮品で中高所得者層に人気がある。米国のほかカナダや英国にも店舗網を広げ、現在は460店超を運営している。2016年9月期の売上高は約157億ドル。買収後もジョン・マッキー最高経営責任者(CEO)は会社にとどまり、ブランドも残す。
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貧乏な我が家はこの高級スーパーマーケットにあまり縁がありません。本当に高いのでうちでは無理です!(笑)
まあ、近所にあるので他のスーパーに行くのが面倒くさい時にだけ利用します。
うちがよく行くのは貧乏人の味方Grocery Outletです(笑)。
Cocoのこの新しいベットも$20で購入しました~!安いでしょ?
でもCocoはかなり気に入ってくれたようですよ。ははは~!
最近このお店はオーガニック商品にも力を入れているらしく、なかなかいい品揃えです(笑)。

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サンタクルーズの日本祭りを楽しんだ後、どこかで休憩しようか~と地図でチェックすると、サンタクルーズのダウンタウンがすぐそばにあることに気がつきました!僕はアイスクリームな気分で、Dさんはコーヒーな気分でしたので両方とも地図で探すと、アイスクリームもコーヒー店もすぐ近所にあるので、まずは最初にアイスクリーム屋の方へ行ってみることにしました。

地図に沿ってそちらの方へ歩いていると、何やら通りに人だかりがありました。もしかしてこれ?と危惧しているとやはりこちらの人の列がアイスクリーム屋の長い列でした・・・げげ~!!列に並ぶの嫌だな…と思っていると、Dさんがネットでチェックして、”ここは、新鮮な地元の食材を使った大人気の美味しいアイスクリーム屋らしいよ~”と情報提供してくれました。
913 Cedar St, 
Santa Cruz, CA 95060
そんなに人気なら試してみたくもなりまして、サンタクルーズの方にはそう頻繁に来ることもないので今回はしょうがない~!と長い列の一番最後に並び始めました。で・・・このアイスクリームの列、進むのがものすごく遅いのです!!何故かと見ていると、並んでいる皆さんほぼ100%が、自分の番になると店員に頼んで味見をしているのです。






アメリカではこのアイスクリーム屋でのテイスティングはそれ程珍しいものでは無いのですが、このおかげで大抵のアイスクリム屋の列の処理スピードは格段に遅くなります。でも~これって日本でアイスクリーム屋でのテイスティングありませんよね? 米国でもアイスクリーム屋以外で、例えばコーヒー屋、レストランなどではこんなテイスティングなんてありません!
なのになぜアイスクリーム屋でのテイスティングがあるのでしょうか? フレーバーのタイトルがついているのだからだいたいの味を予想して、さっさとそれを頼んでしまえばいいのに~!特に混んでいる人気店では列も長いことですし、そんな場所に限って中にはご丁寧に恥も知らず全種類を試す人もいて、列がさばききれなくなってしまうような気がします。

もしかして、アイスクリーム屋はわざと列のさばきを遅くして列を長く作り、いかにも自分のお店は長い列があるのだぞ~とアピールしているのだろうかと勘ぐってしまいました(笑)。何はともあれ、20~30分ほど並んだこのお店では、僕もちゃんとテイスティングをし、旬のイチゴを使ったイチゴ味アイス、ダブルスクープ$6を購入しました!Cocoも気になるようです(笑)。








さすがに地元の食材をメインに毎日手作りをするアイスクリームだけあって、甘さがしつこくなく大変おいしいアイスクリームでありました。ただ、列に並ぶのが20~30分に加え、これで$6となると僕的にはコスパがあまりいいものでは無いので、次回は列がない場合に限ってトライして、列があったらパスしてしまいそうです(笑)。
    
そうそう~!サンタクルーズのダウンタウンのメインストリートはPacificストリートでして、映画館やレストランなどたくさんのお店の並ぶ賑やかな通りでした。そちらの方に僕はアイスクリームを持ち、Dさんはコーヒーを飲みながら座って人の流れを眺めていたら、向こうからCocoに似た白犬がやって来ましたので激写!手前がCocoで奥の方が別の白犬でした~!そっくりでしょ?

Cocoはこの白犬が自分に似ているからと自覚していたのかわかりませんが、大喜びでこの白犬のにあいさつしていました~♪






この日の僕のアイスクリームはチョコレート味ではなくイチゴ味でしたので、食べ終わったカップをCocoに提供しても大丈夫です!そんな訳で食べ終わったカップをCocoに提供したところ、カップを食べてしまうのではないか??!と言うような勢いで舐めていました(笑)。やはり犬も美味しいアイスクリームとそうでないものがわかるのでしょう~。
いや・・・Cocoはどんな食べ物でもこんな勢いで食べるような気がする…(汗)

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この日はランチにラーメンを食べに南の街の方へ行ってきました。僕は他のお店の方へ行きたかったのですが、Dさんがこちらのお店を気に入っていたため、話し合いの結果こちらになってしまいました。   以前来た時には普通に美味しいと思っていましたこのお店ですので、まあいいか~と同意したのです。こちらのお店には沖縄そばもありそれがDさんのお気に入りなのです。

Dさんは沖縄ソーキそば(写真上)。こちらの方はスープは美味しかったものの、メインのソーキが全くダメだったそうです。普通ソーキそばに乗っているソーキ(骨付き豚肉煮)はしっかりと味のついたものなのですが、今回提供されたものはほとんど味のついていないこれまたゆで豚的なものになっていました。味がない~!!とDさんがっかりでした(涙)。僕は天馬らーめん(写真下)を頼みました。
487 Saratoga Ave
San Jose, CA 95129
こちらはポークとチキンだしでできたものでして、普通に美味しいという感じです。トッピングは海苔、もやし、コーンにチャーシュー。残念なことにチャーシューがただのゆで豚という感じで味が全くなかったのです。こちらのお店では豚肉料理は全て味付け無しの茹でるだけになってしまったのだろうか?それとも味付けを忘れてしまったのだろうか?2人で疑問に思ってしまいました。

Dさんは残念そうに、これならもう次はこなくてもいいかもな~とつぶやいていました(涙)。







残念ランチの後は、車をもっと南下させてサンタクルーズの方へ向かいました。この日にサンタクルーズでは日本祭りが開催されていて、知り合いの方が日本からこの祭りのためにやって来ているので会いに行ってきました。シリコンバレーからサンタクルーズまでは車で30~40分くらい。17号線1本で簡単に到着できますが、山道なのでかなりのクネクネ道で運転は楽ではありませんね~。
103 Emmett St @ Mission Plaza Park 
Santa Cruz Ca 95060
こちらのお祭りは公園で開催されていました。サンフランシスコやサンノゼの日本祭りのように大規模なものではありませんで、こじんまりとした印象のあるお祭りですが、30年以上にも渡って開催されているそうですからなかなか歴史のあるものです。公園には特設ステージがあり、太鼓の演奏があったり、合気道のデモンストレーションがあったり、市長も挨拶に来ているようでした。








会場となっている公園にはたくさんのブースがありまして、日本の文化に関したもののお店がありました。一番の人気店はやはり食べ物系ですね~!テリヤキチキン、寿司、鯛焼き、お弁当などがありまして、僕も一つ食べたいな~とは思っていたもののラーメンを食べたばかりでしたので、結局何も買うことなく見ているだけで終わってしまいました…(汗)。一応ダイエット中ですのでね~!

他には着物の販売や日本のアンティークの家具や小物も売っていましたし、盆栽もあり、驚いたことに錦鯉も売っていました。錦鯉のコイは現在英語でKoiといっても通じるくらいの市民権を得ている言葉でありますから、興味がある人も多いことでしょう。あとは日本家屋の内装や基礎などの説明をするブースもありまして、皆さん興味深く説明に聞き入っていました。
この日サンタクルーズは多少冷たい風が吹くものの快晴でした。日焼け止めの50をしっかりと塗っていったのですが、肌が刺すくらいの日差しで、Cocoも結構暑そうでした。日本からのtakaneさんにもちゃんと5年ぶりに会うことができ、再会を喜びました。彼女はこのフェスティバルで着物の着付けデモンストレーションを担当していまして、たくさんの人が彼女に着物を着せてもらい大喜びでした。

彼女に着付けをしてもらった人たちは着物を着てこの日本祭りで自慢げに歩いているのが嬉しそう~!
規模は小さいものの日本文化を知ってもらうこういうお祭りっていいですね!
参加している人たちもゆったりとゆるいかんじのお祭りを楽しんでいるようでした。

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